Descobrindo Glasgow Verde

Apesar de sua herança industrial, Glasgow é atualmente uma das cidades mais verdes da Europa, escreve Helen Ochyra.

Clop clop. Estou viajando a velocidades do século XIX ao longo da estrada principal de uma propriedade rural. De um lado, jardins formais, plantados com cercas vivas em verduras exuberantes, no outro, campos abertos pontuados por gado das Terras Altas de cor parda. Enquanto dois cavalos altos de Clydesdale, Barão e Duque, puxam meu carrinho pelo cenário bucólico, eu me sinto a um milhão de milhas de distância de qualquer coisa remotamente urbana - e ainda estamos a quase cinco quilômetros do que já foi a maior cidade industrial do Reino Unido.

Este é Glasgow, e é cheio de surpresas - muitas delas verdes. Embora esta seja a maior área urbana da Escócia, também abriga mais de 90 parques e jardins. Na verdade, Glasgow tem mais espaços verdes per capita do que qualquer outra cidade européia, e quando você passeia por belas ruas vitorianas ou atravessa o rio que já foi o centro da indústria de construção naval do Império Britânico, você nunca está longe de uma praça gramada ou um pedaço de parque.

O Parque Pollok é o maior da cidade, com 360 acres, e os passeios a cavalo e de carroça são a melhor maneira de aproveitar sua vasta escala. O parque foi dotado para a cidade em 1966 por Anne Maxwell MacDonald e representa o núcleo do que já foi uma extensa propriedade familiar. Os visitantes podem explorar o jardim murado listado na Categoria B, estabelecido há 250 anos como horta e pomar, e ver plantas descobertas no Himalaia por Sir John Stirling Maxwell no jardim da floresta.

Mas o destaque do Pollok Park é a sua “dobra” (grupo) de gado das Terras Altas - o mais acessível na Escócia. A família Maxwell gerou gado premiado na propriedade no século XIX e hoje a tradição continua. Estou muito feliz por encontrar a mais nova adição no galpão de gado, embora os chifres longos e curvos de seu antigo companheiro de estabilidade me impedissem de chegar muito perto. Estes são animais criados para suportar as condições resistentes da Highland Scotland e eu não iria mexer com eles.

De volta ao centro da cidade, eu me vejo ativamente encorajado a mexer com a natureza. Estou passando a tarde explorando o Jardim Botânico - mas não apenas para observar a grande variedade de plantas encontradas aqui. Eu estou aqui para encontrar o jantar. Chris Charalambous, chefe do restaurante Cail Bruich, usa alimentos forrageiros em seus pratos há cerca de três anos. Ele me diz que na Escócia há o direito de vaguear e que qualquer coisa encontrada em crescimento selvagem pode ser escolhida, desde que seja para seu próprio consumo.

Eu sou um pouco cético mas dentro de alguns minutos de caminhar pela floresta sombreada ao lado do Rio Kelvin, o Chris está sussurrando pela vegetação rasteira e me entregando folhas que têm o cheiro inconfundível de alho. Eu me vejo beliscando um minuto, mastigando o próximo, e quando voltamos ao restaurante, sou convertido.

Chris traz bandejas que gemem com produtos encontrados aqui mesmo em Glasgow. Nós tentamos urtigas, grama de escorbuto, cerefólio selvagem e flores de tojo. Cada ingrediente tem um sabor diferente, daqueles que lembram grama fresca para aqueles que chocam com wasabi, e eu já estou pensando em maneiras de usar a generosidade da Escócia na minha cozinha em casa.

Eu volto ao Jardim Botânico para andar e sou imediatamente engolido por vegetação. Os jardins cobrem uma colossal 42 acres e ligam a cidade ao West Highland Way. Eu exploro o arboreto e passo por fronteiras herbáceas florescentes organizadas em ordem cronológica de quando as plantas foram introduzidas na Grã-Bretanha. É altamente educativo, mas também simplesmente lindo e novamente esqueço que estou no coração de uma cidade.

No dia seguinte, saio para o lago de Glasgow, Loch Lomond. Fica a apenas 30 minutos de carro, viajando ao longo do rio Clyde, e estou fora da cidade e dentro do campo em poucos minutos. No loch tudo está quieto. À distância, as Terras Altas se erguem, subindo no céu até onde os olhos podem ver. É difícil tirar tudo do nível do solo e embarcar em um hidroavião para sobrevoar uma das paisagens mais famosas da Escócia.

Todas as fotos no artigo de Helen Ochyra.

É verdadeiramente espetacular. A decolagem é suave e, de repente, estamos navegando sobre a água, olhando para as ilhas e colinas abaixo. Esta é a Falha Limite das Terras Altas, a linha de falha que divide as Terras Baixas das Terras Altas, e é imediatamente óbvia. De um lado há colinas ondulantes, nas outras montanhas escarpadas.

E então percebo que isso é Glasgow à distância. Um vasto centro urbano plantado no meio de algumas das paisagens mais deslumbrantes do mundo. A tradução em gaélico de Glasgow é "Caro Lugar Verde" e, finalmente, eu posso ver o porquê. Glasgow está concorrendo para ser coroada Capital Verde da Europa para 2015, e certamente tem o meu voto.

Para mais informações sobre Glasgow, visite www.peoplemakeglasgow.com.

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