Cinco vistas imperdíveis na ilha de Páscoa

A Ilha de Páscoa é um dos lugares mais remotos da Terra - seu vizinho mais próximo, Pitcairn Island, está a 2250 km de distância no Oceano Pacífico Sul - e tem menos da metade do tamanho da Ilha de Wight. Apesar de seu tamanho diminuto, esta ilha em forma de triângulo (conhecida localmente como Rapa Nui) é repleta de paisagens verdadeiramente únicas. Aqui estão cinco a não perder.

Rano Raraku

Este penhasco vulcânico no leste da ilha é onde a maioria dos moai (as icônicas estátuas da Ilha de Páscoa) foram produzidas, esculpidas diretamente de cinzas vulcânicas compactadas. o moai - que pode pesar mais de 80 toneladas - foram então transportados, presumivelmente em trenós de madeira, embora a história oral da ilha alega que eles foram capazes de "andar", para a sua ahus (plataformas). Alguns, no entanto, mostraram-se pesados ​​demais para se mover - ou se recusaram a andar - e hoje dezenas de cabeças gigantes brotam das encostas verdes de Rano Raraku. O maior moai já esculpido, o El Gigante ("O Gigante"), de 20 metros de altura, também está aqui, ainda preso à face rochosa da qual ele foi esculpido.

Ahu Tongariki

A leste de Rano Raraku, bem na costa, está o dramático Ahu Tongariki, a 200m de comprimento ahu em que 15 colossal moai estão alinhados - o maior número de estátuas da Ilha de Páscoa já erguidas em uma única plataforma. Um tsunami em 1960 varreu este canto da ilha, arrastando o ahu e a moai Mais de 90 m para o interior e como resultado da falta de fundos, pouco foi feito por décadas até que um japonês viu um programa de TV sobre o incidente e decidiu começar a arrecadação de fundos. Um projeto de restauração de cinco anos - que envolveu arqueólogos chilenos, cerca de 40 ilhéus, especialistas do Instituto Nara do Japão e especialistas internacionais em entalhes - foi finalmente concluído em 1995.

Rano Kau e Orongo

Nem todas as vistas deslumbrantes da Ilha de Páscoa giram em torno moai. Na ponta sudoeste da ilha está a vasta cratera do extinto vulcão Rano Kau. A base da cratera está cheia de água, e os juncos se juntaram para formar o que parece um arquipélago de ilhas verdes. Um buraco no lado mais distante da cratera - o resultado da última erupção - significa que o Oceano Pacífico é visível, estendendo-se até onde os olhos podem ver. Perto estão os restos mortais da vila de Orongo, sede da anual cerimônia Birdman, na qual chefes dos vários grupos de parentes da ilha indicariam um competidor para nadar em águas infestadas de tubarões até a maior das três ilhotas a 2 km da costa para recuperar primeiro ovo colocado pela fuligem. O chefe vencedor foi nomeado o novo Birdman e seu grupo de parentesco forneceu privilégios especiais.

Anakena

Na costa norte da ilha está a idílica praia Anakena - pense palmeiras ondulantes e trechos de areia dourada - que os locais consideram o local de pouso do primeiro colonizador de Rapa Nui, Hotu Matu'a. Por perto estão os moai de Ahu Nau Nau, que foram enterrados na areia por muitos anos, algo que os protegeu dos efeitos do intemperismo.

Vinapu

A uma curta caminhada de Hanga Roa, a única cidade da Ilha de Páscoa, estão alguns dos primeiros sobreviventes. moaiAcredita-se que o mais antigo, Vinapu II, data de aproximadamente 857 dC e sua pedra é notoriamente inferior aos mais jovens. O local foi escavado pela primeira vez pelo explorador norueguês e arqueólogo Thor Heyerdahl, cuja teoria controversa de que Rapa Nui foi colonizado pela primeira vez por pessoas da América do Sul é desconsiderada pela maioria dos especialistas modernos, que argumentam que os primeiros colonos vieram da Polinésia.

Shafik Meghji é co-autor de The Rough Guide to Chile. Ele blogs em www.unmappedroutes.com, e você pode segui-lo no Twitter @ShafikMeghji.

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