Andar de bicicleta de Londres a Paris: a Avenue Verte

Lançada em 2012, a Avenue Verte é uma rota de ciclo de tráfego baixo que liga Londres e Paris, aproveitando ao máximo a extensa Rede Nacional de Ciclos do sul da Inglaterra e o bucólico norte da França. Greg Dickinson pegou a sela e colocou o caminho para o teste.

“É andando de bicicleta que você aprende melhor os contornos de um país, já que você tem que suar as colinas e deixá-los de lado.” As palavras não ficam mais sábias que isso. Pode ser mais rápido reservar um assento em uma companhia aérea econômica do que consertar um furo, e você pode passar pelo Túnel do Canal no tempo que leva para pedalar do Big Ben ao Zoológico de Londres, mas a observação fugaz de Ernest Hemingway ainda é verdadeira. setenta anos depois que ele escreveu. Simplesmente não há melhor maneira de explorar um país do que em duas rodas, e com a criação da Avenida Verte, o caminho foi definido para iniciantes e ciclistas experientes. Caindo em algum lugar entre os dois, minha namorada e eu estávamos logo na estrada, nossos cestos cheios de rolos de figueira e impermeáveis ​​amassados.

A rota começa oficialmente no London Eye, embora o brilhante galo azul erguido no quarto pedestal da Trafalgar Square parecesse um ponto de partida mais adequado para a nossa grande viagem de quatro dias. Depois de slaloming em torno de turistas early-riser no Palácio de Buckingham e esquivando os caminhantes do cão em Clapham Common, tivemos o nosso primeiro provador do prometido verte com a Trilha Wandle: um caminho de dezesseis quilômetros passando por antigos moinhos ao longo do rio Wandle até o Carshalton.

Nosso êxodo de Londres continuou sobre os North Downs. Esta antiga faixa de pastagens de giz poderia ser confundida com o Peak District, não fosse o vislumbre ocasional da nebulosa metrópole ao longe. A partir daqui, um declive íngreme deu um zoom sobre a M25 e uma passagem sem inspiração através de Redhill, Horley e Crawley - o que realmente deveria ter sido renomeado "Suburbia Gris". O fato de que o oficial (e muito bom) guia Sustrans lista o aeroporto de Gatwick como uma visão notável diz tudo.

Deixando para trás o que é provavelmente o trecho mais sem graça de todo o ciclo, juntamos o que é indiscutivelmente o melhor. Aqui, a Avenue Verte se dirige 20 milhas para o leste, quando a costa está, na verdade, a 30 milhas ao sul; frustrante para qualquer um com pressa, mas um desvio bem-vindo para pedallers pootling. Esta seção deliciosa percorre o caminho da floresta, passando por aldeias de morro de madeira e descendo a trilha do cuco antes de chegar ao Porto de New Haven, o ponto intermediário espiritual da jornada.

Pouco antes de atracarmos em Dieppe, fomos direcionados para o compartimento de carga ensurdecedoramente alto, onde um feixe de bicicletas e capacetes estavam agora amarrados em um canto. Durante a jornada de quatro horas, conhecemos alguns colegas ciclistas, desde aposentados, homens de Lycra com panturrilhas, até um grupo de estudantes universitários que jantavam Stellas com seus almoços embalados. Desembarcamos como um pelotão, presunçosamente diante de qualquer veículo motorizado, sem esquecer de nos mantermos à direita enquanto rolávamos ao longo da orla ladeada por mastros de Dieppe.

Poucas milhas ao sul do porto, chegamos a Arques-la-Bataille, o ponto de partida da ferrovia Dieppe-Paris, em desuso, que corta uma linha suave de 45 quilômetros através do campo rural da Normandia. Nas condições certas, isso poderia ser facilmente concluído em algumas horas, mas um vento suave nos desacelerou, permitindo-nos observar as distantes torres da igreja e chaminés de fazendas que flanqueavam a rota - um coro de galinhas e cães pastores latindo para nos animar. em como nós montamos.

Justo quando estava quase começando a parecer um pouco fácil, o caminho livre de trânsito terminou em Forges-les-Eaux, onde embarcamos em uma recepção de boas-vindas pela região de Bray, parando em Monneville a uma certa distância. pousada particularmente charmosa administrada por um marionetista aposentado e um carpinteiro de ópera.

Desejosos de visitar o Palácio de Versalhes, nós nos desviamos da rota oficial para a etapa final do ciclo e seguimos o aclamado guia on-line de Donald Hirsch, que nos levou até os portões do chique castelo. Aqui passamos algumas horas andando de bicicleta ao redor do terreno, entrecortando entre carrinhos da tarde e estátuas reais, e recebemos uma severa conversa quando entramos acidentalmente na “zona sem ciclovias” que levava ao palácio.

Depois de suar nossa colina final, logo depois de Versalhes, desfrutamos de uma costa através do Parc de St Cloud e descemos até o topo da Avenue André Chevrillon, onde o ponto final finalmente apareceu. Eu já vi a Torre Eiffel algumas vezes no passado, mas ela nunca esteve à altura do hype até que eu a vi subir pelo horizonte da cidade de Paris, a poucos quilômetros de distância.

Qualquer um que embarque no ciclo Avenue Verte deve estar ciente de que o terreno não é o mais desafiador do mundo, nem as vistas são as mais impressionantes (ou as rotas são sempre as mais bem sinalizadas). No entanto, esse ambicioso projeto levará você a vilarejos agrícolas esquecidos, a conversas em emaranhados e a um tipo de buraco para fumar que você nunca encontraria. Ao percorrer as duzentas milhas de espaços verdes que se encontram entre duas das grandes capitais do mundo, você experimenta algo que nenhuma companhia aérea econômica ou operadora de trens jamais poderá oferecer.

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