O Nilo está de volta: por que é hora de voltar ao Alto Egito

Em um cruzeiro de Luxor para Aswan, ao longo de um trecho do Nilo, alinhado por alguns dos mais impressionantes monumentos antigos do mundo, Keith Drew aproveita ao máximo as maiores atrações do Egito, enquanto eles ainda estão livres de multidões.

“Aproxime-se, minha querida família”, diz Addy, nosso guia orbital, “você precisa ver isso.” Nos reunimos em volta como crianças de escola de olhos arregalados enquanto ele passa o facho de sua tocha pelo corredor externo do templo de Kom Ombo. figuras gravadas de abutres e serpentes e outros personagens hieroglíficos emergindo da escuridão enquanto ele examina a parede de calcário.

Eventualmente, a luz se instala em um conjunto de relevos que retratam uma gama diversificada de instrumentos médicos - bisturis, fórceps e instrumentos dentários, alguns surpreendentes em sua engenhosidade. Parece que, enquanto os homens da tribo da Grã-Bretanha estavam "agitados" em torno de suas fogueiras, os antigos egípcios estavam prescrevendo anestésicos e verificando os batimentos cardíacos das pessoas com estetoscópios feitos de veias de animais.

Em outros lugares, nas paredes internas do templo, há magníficas esculturas de Ptolomeu XII aparecendo diante da deusa Ísis. Ao virar da esquina, outro quebra-cabeça sem costura de blocos gigantescos atua como uma tela para um dos mais antigos calendários agrícolas conhecidos pelo homem. E em direção à entrada, uma dúzia de crocodilos mumificados - preservados para a vida após a morte em deferência à divindade do templo Sobek, o deus com cabeça de crocodilo - parece que eles arrancariam seu braço a qualquer momento se não fosse pelo fato de terem morrido. cerca de dois mil anos atrás.

O templo de Kom Ombo

"Parece que o túmulo foi aberto apenas para nós"

Mas talvez a coisa mais impressionante sobre Kom Ombo seja os turistas. Não há nenhum. Este local espetacular, uma das várias paradas do templo em nosso cruzeiro de quatro dias pelo Nilo, de Luxor a Aswan, está praticamente vazio.

Nos dias de glória do turismo egípcio, dúzias de cruzadores devorariam seus passageiros nas docas da aldeia, e as hordas embaralhariam em torno de Kom Ombo em uma massa indiscernível. Houve longas esperas enquanto o guia em frente do guia em frente de você percorreu o seu padrão, e contos de guias de turismo chegando a golpes em uma tentativa de garantir os melhores lugares não eram incomuns. Mas somos um dos poucos grupos pequenos e vagamos pelos corredores e corredores ao ar livre como quisermos, reservando tempo para examinar os detalhes sem medo de causar uma fila.

É um padrão repetido durante toda a nossa viagem. Em Luxor, nós olhamos ao redor do Vale dos Trabalhadores sem outra alma à vista, a vila que já abrigou os pintores, construtores e embalsamadores empregados na criação dos túmulos monumentais no Vale dos Reis agora abriga brevemente apenas oito turistas da Inglaterra. No vizinho Vale dos Nobres, parece que o XVIII Dynasty Tomb of Sennefer foi aberto apenas para nós, e não há limite para o tempo que passamos admirando as cenas cotidianas de sua vida que adornam a câmara funerária.

O templo de karnak

"Dois dias de sonho deslizando languidamente rio acima"

Somente em Karnak, o mais magnífico complexo de templos do Alto Egito, encontramos realmente quaisquer outros turistas, embora até aqui os números sejam um quinto do que eram e os grupos são facilmente absorvidos pelo vasto local - a Delegacia de Amon sozinha é enorme e seu Grande Salão Hipostilo, um emaranhado de colunas imponentes, famosamente grande o suficiente para abrigar tanto a Catedral de São Paulo quanto a Catedral de São Pedro, em Roma.

O rio também é tranqüilo e vemos apenas meia dúzia de outros barcos de cruzeiro durante dois dias de sonho deslizando languidamente rio acima até Aswan. Da varanda da minha cabine a bordo do luxuoso MS MayfairTraço o curso do Nilo à medida que o rio se estreita e se alarga, desviando-se em torno da ilha ocasional e ao lado de pequenas garças que se empoleiram nas copas das árvores. Os pescadores remaram, balançando-se suavemente no rastro ondulante do nosso barco. Atrás das palmeiras à beira do rio, campos de cana-de-açúcar, mangas e figos encharcados de água rapidamente dão lugar a rochas secas secas e ao deserto. Às vezes, passamos pelo banco perto o suficiente para ouvir as crianças rindo enquanto brincam do lado de fora de suas casas de tijolos de barro; em outros, você se sente um mundo distante da terra.

Nas docas de Esna, jovens rapazes arremessamjalabiyas (Vestidos islâmicos) a bordo e a troca começa: “Olá senhor, você gostajalabiya? Preço ASDA. Compre um e leve outro de graça". Há uma rapidez na negociação, à medida que a água sobe e os vendedores correm ao longo do cais tentando fechar o negócio antes que o barco atinja o rio aberto novamente. Caso contrário, as tardes no elegante terraço desaparecem em uma névoa de calor e gelo G & Ts, enquanto as noites são gastas assistindo um orbe laranja derreter no rio ou bebericandokarkadays (uma bebida de hibisco egípcio) no salão de cocktail - em várias ocasiões, lamento não ter um fato de linho e chapéu Panamá.

MS Mayfair no Nilo

"A maré no Egito está se transformando lentamente"

Como Luxor, a margem leste de Aswan está repleta de esqueletos de hotéis semi-construídos, com o desenvolvimento “em espera” desde 2011. Mas Aswan se sente otimista. No dia em que entramos, uma casca de hotel na estrada de Corniche perto do nosso barco tem construtores no local pela primeira vez em anos. Capacidade no Old Cataract Hotel, onde Agatha Christie se escondeu para escrever Morte no Niloestá subindo para onde estava antes da revolução.E nós até terminamos em algo próximo a uma fila de lanchas enquanto esperamos para deixar a doca de Shallal para a curta jornada até o Templo de Ísis, meticulosamente movido, bloco por bloco, do que é agora o fundo do Lago Nasser para um local sublime Ilha Philae.

A maré no Egito está girando lentamente. Os números mais recentes da autoridade de turismo do país mostram que o número de visitantes está subindo novamente, e no final de novembro, o escritório de Relações Exteriores elevou suas restrições de viagem para o Oriente Médio, abrindo todo o Vale do Nilo do Cairo para Aswan Kom Ombo e Karnak não podem ficar vazios por muito tempo.

EgyptAir tem vôos semanais diretos de Londres Heathrow para Luxor. Um cruzeiro de quatro noites no Nilo de Luxor a Aswan com especialistas do Nilo-cruzeiro Orbital Travel começa em £ 995 por pessoa. Explore mais do Egito com o Guia Áspero para o Egito, reserve albergues para sua viagem e não se esqueça de comprar um seguro de viagem antes de ir.

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