A vida em GMT: Gozo Maybe Time

Começa assim que a balsa se afasta do cais. Saindo da agitação da ilha principal de Malta para as águas azuis cintilantes do canal de Gozo, o sol do Mediterrâneo aquece a sua pele, as tensões desaparecem. Passando pela pequena ilha de Comino, sua torre defensiva solitária dando um sinal de positivo, o bonito porto de Mgarr já está à vista.

São apenas 25 minutos na água de Malta a Gozo, mas é tempo suficiente para voltar algumas décadas, jogar fora as tensões da vida moderna e se preparar para um feriado no GMT.

Não, não Greenwich Meantime, Gozo Maybe Time, a configuração padrão da ilha e o fuso horário ideal para uma pausa verdadeiramente relaxante.

Gozo é rural de uma maneira que Malta não é mais. As colinas térreas com terraços pontuam vales férteis, mosaicos de minúsculos campos cercados por muros de pedra seca. O calcário local - cor de mel e brilhante - está em toda parte, o material de construção da ilha para tudo, desde os templos neolíticos e fazendas de fazendeiros até a imponente Cidadela Medieval que se eleva dramaticamente do centro da ilha, aparecendo em quase todas as vistas do interior.

Cada praça da vila na ilha tem sua loja ou café e a maioria tem uma caixa de correio vermelha ou uma cabine telefônica e uma minúscula delegacia de polícia com uma tradicional lanterna azul - uma pitada colorida de britânicos que sobraram.

Não tenha pressa

Em Gozo todo mundo parece ter tempo. Hora de sentar-se embaixo da cidadela em It-Tokk (literalmente "o ponto de encontro"), a praça principal da encantadora capital de Gozo, Victoria. Hora de conversar à sombra de uma árvore de oleandro ou da gigantesca igreja paroquial que domina todas as praças da aldeia.

Gozitans também reservam tempo para os visitantes. Pergunte o caminho e você pode se ver acompanhado e não contado. Isso não quer dizer que eles se intrometam; eles não - nem mesmo em celebridades. Qual é uma das razões pelas quais Gary Neville e Billy Connolly escapam por aqui.

Siga os passos de Brangelina

Uma das assombrações de Connolly é Mgarr Ix-Xini isolado. Ele vem aqui para comer no pequeno e pacífico restaurante de peixe que fica à cabeceira deste riacho rochoso íngreme de março a novembro.

Um caminho estreito, ladeado por erva-doce selvagem e rico aromatizante tomilho, acaba a rocha acima das águas límpidas. O mar aqui é perfeito para nadar, mergulhar com snorkel e mergulhar, protegido dos ventos dominantes do nordeste.

Até recentemente, era realmente fora da trilha batida, mas Mgarr Ix-Xini acaba de pousar no mapa como o lugar onde Angelina Jolie e Brad Pitt filmaram seu mais recente filme, Pelo mar. No filme, este é o sul da França na década de 1970 e o minúsculo interior do restaurante é a loja da vila francesa. As prateleiras coloridas e alguns adereços permanecem e você pode agora sentar-se no terraço sombreado Tamarisk tomando vinho "mis en bouteille par Jolie-Pitt".

Maravilhe-se com a magnificência de Gozo

Mgarr Ix-Xini é apenas uma das muitas atrações costeiras de Gozo. Edward Lear, mestre da rima sem sentido, que veio aqui para descansar, andar e pintar, descreveu a paisagem da ilha como “pomkizillious e gromphiberous, sendo como nenhuma palavra pode descrever sua magnificência”.

A paisagem é realmente incrível; das dramáticas falésias de Ta´Cenc, mergulhando 145m no mar até uma estranha colina de barro como uma gigantesca maçaneta cinza e as ricas areias vermelhas da Praia de Ramla - sem dúvida a melhor praia do país.

Na "Caverna de Calypso", entretanto, Odisseu de Homero teria sido mantido como refém pela encantadora ninfa do mar. A caverna desmoronada não é muito para olhar, mas a vista é impressionante e não é difícil ver como Ulisses pode ter caído em GMT e esquecido de ir para casa.

Ficar salgado

Gozo tem alimentado uma população humana por 7000 anos. Na verdade, pode ter sido o primeiro lugar em Malta a ser resolvido, com os agricultores chegando por mar da Sicília a apenas 90 km ao norte.

Provas disso podem ser vistas no trecho da costa a oeste do pequeno resort de Marsalforn. Escavar penhascos de arenito dourado liso, como dunas do deserto, formam o pano de fundo das tábuas de xadrez das salinas à beira-mar.

É um lugar que o tempo esqueceu, onde algumas famílias ainda produzem sal como foi feito desde os tempos romanos, armazenando-o em salas de corte de pedra atrás das portas pintadas de cores vivas, enfiadas na face do penhasco.

Você pode comprar sal na Jubilee Foods in It-Tokk, que também oferece degustações de outros produtos locais, como doce de pera espinhosa e queijo de cabra Gozitan.

Voltar no tempo

Em meados do quarto milênio aC - antes da criação de Stonehenge ou das Grandes Pirâmides - as pessoas em Gozo construíam templos de pedra sofisticados, com fachadas monumentais, salas semicirculares, paredes rebocadas e decoração esculpida.

Os melhores restos podem ser vistos em Ggantija, pronunciado “Ji-gan-tee-ya” - como em “gigantesco”. Construído de blocos de calcário até cinquenta toneladas de peso, não é de admirar que os moradores locais acreditassem que os templos foram construídos por gigantes.

Você pode aprender sobre as pessoas que realmente as construíram na excelente exposição no centro de visitantes de Ggantija, que também abriga algumas estatuagens pré-históricas notáveis, incluindo algumas das "Fat Ladies of Malta" - mulheres de seios grandes em saias plissadas - e fálicas símbolos, provavelmente ambos parte de um antigo culto da fertilidade.

Os templos são construídos em um dos planaltos característicos de Gozo, acima de uma paisagem rural provavelmente pouco alterada desde o Período do Templo. O terraço do templo era originalmente pavimentado e talvez fosse o "It-Tokk" dos neolíticos Gozitans, conversando com seus próprios GMT.

Quando você vem para sair, você encontrará que os aviões não correm no tempo de Gozo. Em vez disso, relaxe no sol do Mediterrâneo no convés da Balsa de Gozo - esses preciosos 25 minutos parecem uma explosão final de GMT para fortalecê-lo para o retorno ao século XXI.

Aeroporto Internacional de Malta é apenas uma unidade de 45 minutos (ou 1h 15mins de ônibus) a partir do Ferry Gozo e em nenhum lugar em Gozo é mais do que meia hora do porto. Os ingressos só são necessários na balsa de retorno e custam apenas 4,65 euros. Compare voos, reserve hotéis e hotéis para sua viagem e não se esqueça de comprar um seguro de viagem antes de ir.

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