Goa ou Kerala: qual estado você deve visitar?

Desde a década de 1960, turistas estrangeiros acorreram a Goa, o menor estado da Índia, atraídos por suas praias douradas com palmeiras, pelo sol glorioso e por atitudes distintas e descontraídas. O turismo doméstico decolou enormemente nos últimos anos também, de modo que agora quase noventa por cento dos visitantes são de dentro da Índia.

Kerala, várias centenas de quilômetros ao sul, atrai o dobro de turistas nacionais e estrangeiros do que Goa, com sua densa paisagem tropical, festivais tentadores e 550 quilômetros de costa impressionante.

Veja o que esperar de cada um desses estados cativantes e como decidir se deve visitar Goa ou Kerala primeiro.

Como é a cultura local?

Goa era um território Português do século XVI até 1961, e um quarto da população permanece cristã hoje. Embora os hindus ainda sejam a maioria da população, o que é incomum na Índia, você encontrará igrejas em praticamente todas as cidades, algumas das melhores em Old Goa, antiga capital do estado e agora um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Kerala é intensamente ritualística, com inúmeras práticas indígenas antigas que são exclusivas desta região e que tornam a visita aqui muito mais estranha às percepções ocidentais do que Goa. Festivais que duram a noite inteira são ocorrências frequentes nos templos do estado, com fogos de artifício, elefantes esplendidamente adornados e tambores ensurdecedores combinados para criar espetáculos mágicos.

Uma performance de kathakali, a forma mais famosa de dramas rituais de Kerala, vale a pena experimentar os artistas elaboradamente maquiados e fantasticamente vestidos que encenam histórias antigas com uma intensidade impressionante.

Qual é o melhor para comida?

Goa e Kerala são famosos por suas excelentes cozinhas. Os curries do sul da Índia são geralmente muito mais picantes do que os do norte da Índia, e usam ingredientes mais simples e tângicos, incluindo copiosas quantidades de coco, pimenta fresca, tamarindo e folhas de curry.

Masala dosas originou no sul da Índia, e é um grampo de café da manhã em ambos os estados. O arroz geralmente substitui o pão em casas de família de ambos os estados, embora em lugares turísticos - e especialmente em Goa - naans, chapatti e parathas estejam prontamente disponíveis.

No entanto, apesar dessas semelhanças, as cozinhas de Goa e de Kerala diferem mais do que você imagina.

Idli, bolos de arroz cozido no vapor, são um alimento básico em Kerala, geralmente servido com sambar, um ensopado de legumes à base de lentilhas. Vada, donuts de lentilhas fritas, também são imensamente populares aqui, onde as refeições são frequentemente servidas em folhas de bananeira. O vindaloo, entretanto, é uma criação goesa. O vinagre, um dos principais ingredientes, é um legado português, e estes molhos ultra quentes são tradicionalmente feitos com carne de porco.

A comida de Kerala é tradicionalmente vegetariana, mas você encontra carne na maioria dos lugares, e frutos do mar frescos e deliciosos são onipresentes, como em Goa.

Onde posso festejar?

Quando os hippies se reuniram em Goa na década de 1960, as festas se espalharam como fogo. Na década de 1990, Goa Trance estava em pleno andamento, atraindo festeiros de todo o mundo para dançar até o amanhecer na areia ou em belos cenários da selva. Na virada do milênio, as autoridades clamaram, proibindo a música alta depois das 10 da noite, e com ela a cena da rave.

Hoje em dia, as festas ainda existem (se a polícia for bem-sucedida), e Goa ainda tem a reputação de ser a capital do partido na Índia, particularmente em torno de Anjuna e Vagator. Cerveja, bem como destilados locais e importados estão amplamente disponíveis em restaurantes à beira-mar, e os coquetéis são especialmente populares no happy hour do começo da noite.

Kerala, por outro lado, nunca teve muita vida noturna, a não ser que você conte performances de kathakali durante toda a noite. Alguns hotéis e restaurantes que atendem turistas servem álcool (divertidamente disfarçados em bules de chá em locais sem licença). Em resorts costeiros como Varkala, você encontrará muita bebida barata e até mesmo a estranha festa improvisada que continua até a madrugada.

Onde vou encontrar as melhores praias?

As praias de Goa tendem a ser mais amplas e limpas do que as de Kerala e, em geral, são mais adequadas para os turistas. Você pode passear pela praia e continuar por horas, conectando-se de um resort ao outro, o que não é possível na maioria dos lugares em Kerala. Alojamento à beira-mar é abundante, de barracos de orçamento para resorts chamativos. Há retiros de ioga costeiras em abundância e lojas que vendem o hippie habitual onde quer que você vá.

Embora as praias de Kerala tendam a ser menores, e a cultura de barracas de praia é praticamente inexistente, “God's Own Country” é o lar de inúmeras praias bonitas, particularmente no extremo norte, onde você encontrará algumas lindas enseadas tranquilas espalhadas entre pequenos vilas de pescadores. Kerala também é rainha dos tratamentos ayurvédicos - se você estiver interessado em algumas terapias alternativas, este é o lugar ideal para você.

Que pontos turísticos há para ver?

Old Goa é o lar de alguns exemplos adoráveis ​​de igrejas caiadas de branco, e as cachoeiras de Dudhsagar, perto da fronteira sul com o estado de Karnataka, conseguem atrair turistas curiosos para o interior. Mas são as praias de Goa que trazem a maioria das pessoas para cá, em vez de "vistas" específicas.

A principal atração para os visitantes de Kerala é o Fort Cochin, com sua arquitetura da era europeia, mercados de especiarias, icônicas redes de pesca chinesas, exposições de arte e cafés modernos.Outro fascínio de Kerala é a chance de andar de barco pela miríade de remansos estreitos que serpenteiam por florestas exuberantes e oferecem um vislumbre da vida tradicional da aldeia rural que mal mudou por séculos.

Onde devo ir em poucas palavras?

Se você gosta de adoração ao sol, muita bebida alcoólica e um pouco de ioga para limpar sua alma na manhã seguinte, sua melhor aposta é Goa. Se você está procurando uma viagem mais tranquila e culturalmente imersiva, experimente Kerala. E se você tiver uma fraqueza por caril, estenda sua viagem e vá para ambos.

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