Mianmar: é hora de os turistas voltarem?

O maior, mais diversificado e menos conhecido país do Sudeste Asiático, Mianmar está agora de volta ao mapa turístico após décadas de isolamento.

Ele atrai visitantes com seus templos impressionantes, paisagens sublimes e cultura tradicional distorcida pelo tempo - mas a considerável agitação étnica que ainda afeta partes do país não pode ser ignorada.

Então, é ético visitar? E, se você fizer isso, qual é a melhor maneira de garantir que você e seus anfitriões aproveitem ao máximo seu tempo no país?

Aqui, co-autor de O Guia Áspero para Mianmar Gavin Thomascompartilha o que você precisa saber antes de uma viagem:

Por que Myanmar permaneceu fora do mapa turístico por tanto tempo?

Em 1996, a Liga Nacional para a Democracia, liderada por Aung San Suu Kyi, pediu um boicote turístico a Mianmar em protesto contra o despótico governo militar que então governava o país - e como uma maneira de privá-lo dos tão necessários fundos estrangeiros.

A maioria dos visitantes e operadores turísticos estrangeiros respeitou o chamado para ficar fora do país até que a democracia retornasse.

Então, não há problema em visitar agora?

Está certo. O NLD levantou seu boicote em 2010, e inesperadamente rápido retorno de Myanmar à democracia - com um governo de NLD eleito em 2015 nas primeiras eleições livres e justas em meio século - foi mais rápido e mais pacificamente do que qualquer um poderia ter esperado.

Pixabay / CC0

Mas nem tudo é pacífico, é?

Não, infelizmente não. Ainda há considerável agitação étnica em áreas remotas do país, com combates contínuos esporadicamente entre o governo e os separatistas Shan e Kachin.

O mais alarmante, no entanto, é a longa opressão dos Rohingya, um povo muçulmano sem pátria que vive no noroeste do estado de Rakhine, a quem são negados a cidadania e quase todos os direitos humanos básicos.

A maioria das famílias Rohingya vive no país desde os tempos coloniais, mas o governo as considera imigrantes ilegais e insiste que elas vão "para casa" em Bangladesh. Os Rohingya têm sofrido uma opressão assombrosa por muitos anos, embora a situação tenha recentemente piorado dramaticamente, com milhares de mortos e muitos mais deslocados.

Qualquer esperança de que os Rohingya encontrariam justiça sob o novo governo do NLD também foi rapidamente esmagada. O próprio partido de Aung San Suu Kyi parece desinteressado em sua situação desesperada como o regime militar anterior.

De fato, os Rohingya podem pedir plausivelmente um boicote turístico ao país para protestar contra seu tratamento brutal sob Aung San Suu Kyi - uma virada selvagemente irônica de eventos, dados os anos que ela passou lutando contra a opressão do governo e os abusos dos direitos humanos.

E os militares ainda controlam grande parte da economia?

Empresários desonestos ligados a figuras do exército certamente não desapareceram da noite para o dia - alguns podem argumentar que eles só permitiram reformas políticas porque estavam em seus próprios interesses comerciais.

Muitas empresas (incluindo as principais cadeias de hotéis, grandes bancos e companhias aéreas) têm ligações com a antiga junta governamental, embora igualmente forneçam um meio de subsistência para muitos birmaneses inocentes e trabalhadores. E eles pagam seus impostos também. Nesse sentido, a situação em Mianmar não é diferente das de muitos outros países da Ásia.

Christopher Michel / Flickr

Então, como posso garantir que minha visita seja a mais ética possível?

Como sempre na Ásia, a primeira regra do turismo responsável é ficar local, comer local e fazer compras locais. Tente escolher pousadas familiares e cafés locais em vez de grandes hotéis e seus restaurantes de luxo e emporia souvenir.

Viajar de ônibus ou barco local também é melhor do que fazer um cruzeiro turístico ou voar - quase todas as companhias aéreas do país têm ligações militares (embora seja difícil evitar pegar o avião para chegar a alguns destinos).

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E onde devo ir?

Saia do caminho se você puder. Apesar do aumento exponencial do número de turistas, a esmagadora maioria dos visitantes vai a apenas quatro lugares: Yangon, Mandalay, Bagan e o Lago Inle - isso é em um país maior que a França. Ir a lugares que outros estrangeiros não visitam ajuda comunidades negligenciadas a compartilhar os benefícios da liberalização e do crescente setor turístico.

Uma parada a caminho de Bagan ou Mandalay em lugares como Pyay, Meiktila ou Taungoo, por exemplo, oferece um fascinante gosto da vida burmesa cotidiana longe das hordas estrangeiras.

Encontrar as famosas damas da tribo Kayan em suas terras ancestrais em torno de Loikaw é muito mais recompensador do que os “encontros de pescoço longo”, administrados por meio de palcos, oferecidos aos turistas ao redor do Lago Inle. E, da mesma forma, ao caminhar por Kengtung no extremo leste, você provavelmente verá apenas uma fração dos visitantes que percorrem as trilhas congestionadas ao redor de Kalaw.

Jacques Beaulieu / Flickr

Eu ouço os moradores locais são um grupo muito amigável?

Absolutamente. Os birmaneses estão entre as pessoas mais acolhedoras da Terra, e interagir com eles é um dos grandes prazeres da viagem em Mianmar.

Lembre-se, porém, que se você se aventurar fora do caminho, poderá ser um dos primeiros estrangeiros que as pessoas locais já viram. Nesse sentido, você será uma espécie de embaixadora do turismo, e qualquer grosseria, maldade ou insensibilidade cultural de sua parte podem criar impressões ruins duradouras.

Sempre pergunte antes de tirar fotos de pessoas e não incentive ninguém a falar sobre política ou sobre seus pontos de vista pessoais - os sentimentos ainda estão difíceis depois de décadas de repressão. E lembre-se que os birmaneses são relativamente conservadores. Eles provavelmente serão muito educados para dizer qualquer coisa, mas muitos são ofendidos por estrangeiros com roupas escassas.

Os birmaneses ainda são profundamente budistas. Vista-se e sinta-se respeitosamente nos templos e não suba por todos os santuários antigos de Bagan para ter as melhores vistas do pôr-do-sol.

Biodiversidade Internacional / Flickr

Mais alguma coisa para lembrar?

Mianmar é um dos países mais ricos em minerais do mundo, com enormes quantidades de pedras preciosas à venda - mas esteja ciente de que muitas vêm de minas de propriedade do governo, com trabalhadores trabalhando em condições terríveis. Rubis birmaneses e jade localmente extraído devem ser evitados em particular.

O lixo plástico é um problema crescente (como ocorre em toda a Ásia) - você pode preferir usar seu próprio purificador em vez de adicioná-lo à montanha de garrafas de água morta.

A eletricidade também é preciosa, com grande parte do país ainda sem energia - apague as luzes quando sair.

Magdalena Roeseler / Flickr

Uma última coisa - Myanmar ou Birmânia? Qual nome devo usar?

O uso de Mianmar (como os generais rebatizam o país em 1989) versus o antigo nome colonial da Birmânia (preferido pela NLD) foi uma questão altamente carregada durante a época dos generais e os anos de prisão domiciliar de Aung San Suu Kyi, mas já não aumenta as paixões que uma vez fez.

Praticamente todos os birmaneses chamam o país de Myanmar, embora ninguém se importe se você preferir chamá-lo de Birmânia.

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