Um cartão postal do Laos: explorando a curiosa Planície dos Jarros

A planície de jarros, no norte Laos, continua a ser um dos grandes mistérios do Sudeste Asiático. Shafik Meghji viaja até aqui para descobrir os segredos deste pequeno local turístico.

A região mais fortemente bombardeada do país mais fortemente bombardeado da história parece notavelmente bucólica, pelo menos a princípio. Mas enquanto dirigimos pela província de Xieng Khouang, no norte do Laos, meu guia Tey casualmente fura minhas primeiras impressões ingênuas. Os lagos cênicos? "Crateras de bombas inundadas", ele me diz. As extensas planícies verdes? "Envenenado pelo Agente Laranja."

Entre 1964 e 1973, os militares dos EUA realizaram um bombardeio contra o Laos a cada oito minutos, 24 horas por dia, 365 dias por ano. No total, mais de dois milhões de toneladas de material bélico foram lançadas no país durante a Segunda Guerra da Indochina (como a Guerra do “Vietnã” é conhecida localmente).

John Pavelka / Flickr

Trinta por cento das bombas não detonaram - uma estatística que inicialmente parece relativamente positiva, até que você descubra que apenas um por cento destes já foram liberados. O restante permanece no solo, elevando-se imprevisivelmente à superfície graças à erosão da estação chuvosa, ao bambu de crescimento rápido e aos arados dos agricultores. Bombas de fragmentação são as mais perigosas e, a cada ano, números horripilantes de Laos são mortos ou mutilados.

Dado este ataque, é notável que um dos sítios arqueológicos mais significativos - mas menos visitados - do Sudeste Asiático tenha sobrevivido. Centenas de enormes jarros de pedra que datam de cerca de 2000 anos permanecem espalhados por Xieng Khouang. Pouco se sabe sobre suas origens ou propósitos, embora as teorias sejam abundantes.

"Os arqueólogos acreditam que são urnas funerárias", diz Tey, enquanto exploramos o Site 1, o maior site em forma de jarra aberto ao público. “Dentro foram encontradas cinzas e carvão. Alguns continham oferendas aos espíritos, outros fragmentos de ossos. Mas também há lendas locais. Alguns dizem que eles estavam acostumados a fazer uísque de arroz Lao, lao-lao, e carregados para celebrar vitórias militares. Outros acreditam que eram copos de ovo para gigantes. ”

David McKelvey / Flickr

Existem mais de 330 potes no Local 1 e, embora 60% tenham sido danificados por bombas, aqueles que sobreviveram são notáveis. A maioria é feita de arenito e a maior pesa cerca de seis toneladas.

Muitos estão deitados de lado, mas alguns estão em pé, e alguns se inclinam para ângulos estranhos, aparentemente desafiadores da gravidade. Pouco se sabe sobre a cultura megalítica da Idade do Ferro que construiu os jarros, mas eles são testemunho do fato de que a região já foi uma importante rota comercial, que se estende desde a costa sul da China até as planícies de Korat, na Tailândia.

Tey me leva para o Site 2, que é dividido entre dois morros vizinhos. Aqui troncos e raízes de árvores cercam os jarros, cacos de metal - os restos de bombas explodidas - rangem e os postes vermelhos recém-pintados nos alertam para não nos desviarmos do caminho.

David McKelvey / Flickr

Terminamos o dia no Local 3, acessado por uma ponte frágil e cercado por plantações de arroz, lagoas de peixes e gado pastando. Este é o mais cênico dos sites e abriga cerca de 150 potes. Apenas os maiores permanecem in situ; os menores já foram usados ​​para construir as fundações de casas próximas.

Não há outros turistas, ou mesmo habitantes locais, e o vento carrega o suave tilintar dos sinos das vacas. É um som tranquilo, digo a Tey. Ele sorri: “Sim. Os fazendeiros fazem os sinos de fragmentos de bombas.

Explore mais do Laos com a última edição do. O tour de Shafik pelos sites dos jarros foi organizado pela EXO Travel.

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