40.000 milhas em 4 anos: o homem que pedalou pelo mundo

Depois de sair de sua aldeia em Wiltshire, em julho de 2010, Charlie Walker passou quatro anos e meio pedalando em três continentes. Sua rota levou-o para o Círculo Ártico, através dos Himalaias e através do Saara. Mais de 40.000 milhas depois - o equivalente a pedalar duas vezes ao redor do mundo - Charlie recentemente chegou de volta ao Reino Unido. O editor do Rough Guides, Greg Dickinson, conversou com ele para saber como ele se dava.

O que te inspirou a partir em sua jornada?

A razão pela qual eu parti provavelmente é diferente na minha memória do que realmente era na época, mas o melhor que posso fazer é não estar completamente pronto para mergulhar em uma carreira. Eu tinha 22 anos, não tinha uma namorada de longo prazo, não tinha um emprego, nem hipoteca, nem filhos, nem nada parecido, então parecia muito fácil cortar e fazer isso.

Como você se preparou para uma viagem tão épica?

Preparação para algo assim é difícil. Eu não me preparei realmente. Consegui meus fundos juntos e comprei um kit barato e uma bicicleta de terceira mão chamada "Old Geoff". Eu escolhi três pontos para chegar na viagem - Nordkapp (Noruega), Cingapura e Cidade do Cabo - e não deu certo como eu ia ficar entre eles. Nem me preparei fisicamente; Eu não tinha sentado em uma bicicleta por alguns meses antes de começar, então as primeiras semanas foram um tipo de batismo de fogo.

"Old Geoff" no Tibete, por Charlie Walker

Você e "Old Geoff" passaram muito tempo juntos. Você teve algum arranhão durante suas viagens?

Suponho que o mais próximo que cheguei de acreditar que estava em perigo real foi quando me perdi em uma depressão no Tibete. Eu estava lá em cima no inverno e isso não é aconselhável, especialmente se você está mal equipado. Eu estava pedalando para as montanhas e começou a nevar, e então lentamente se tornou uma nevasca. Eu perdi a pista e estava empurrando através da neve até os joelhos. Então, quando eu estava pensando em cavar um buraco e dormir na neve, me deparei com uma pequena cabana onde uma família tibetana me deixava ficar com eles pela noite. Foi uma espécie de milagre. Se eu acreditasse no destino, teria sido isso.

Não é complicado entrar no Tibete como um viajante solitário?

Sim. Eu percebi que a única maneira que eu poderia fazer seria entrar na China primeiro e depois entrar, porque se você quer ir oficialmente, então você precisa de um motorista e um guia. Então uma noite, por volta das três da manhã, consegui fazer um buraco na cerca da base militar que guarda a entrada do Tibete. Eu fui pego depois de três semanas, mas foi interessante enquanto durou.

Você também não teve quase uma falta com um elefante em Botsuana?

Eu fiz de fato. Eu estava seguindo a estrada no nordeste de Botsuana chamado de "Estrada do Elefante". Os elefantes estão perfeitamente acostumados com os veículos, mas um veículo silencioso movendo-se rapidamente com uma forma do tipo animal é bastante enervante. Eles não estão acostumados com bicicletas. Havia um grande touro pastando na beira da estrada, então eu apenas passei por ele, mas quando passei ele se aproximou da beira da estrada, abanou as orelhas e começou a sacudir o baú e tocar a trombeta. Nesse caso, ele parecia um ônibus de dois andares. Apenas enorme. Ele começou a me perseguir, então eu tive que continuar pedalando o mais rápido que pude. Ele eventualmente desacelerou, mas havia cerca de cem metros onde eu estava com muito medo de olhar para trás.

Mongólia, por Charlie Walker

Qual foi a refeição mais memorável que você teve na estrada?

Em um supermercado na Suécia, havia uma pirâmide de carne enlatada e barata. O rótulo era um adesivo branco com desenhos animados de peixes. Eles eram repugnantemente baratos - e essa é a palavra-chave. Era gelatinoso e não muito saboroso. Então, da próxima vez que estoquei em um supermercado, vi que a mesma lata estava cercada de ração animal ... Eu comia comida de gato há três dias.

Mais alguma coisa ... exótica?

Eu inadvertidamente comi o pênis de porco na China. Não foi tão ruim assim.

Qual foi o país mais amigável que você visitou?

Irã, mãos para baixo. Há tais preconceitos negativos sobre esse país, mas como regra geral, quanto mais supressivo ou autocrático for o regime, mais agradáveis ​​as pessoas estão em desafio a isso. Diariamente, fui convidado para as casas das pessoas e não pude aceitar todas as ofertas porque nunca teria chegado a lugar nenhum. É apenas parte da cultura; Um dos pilares do Islã é a hospitalidade dos viajantes por causa do Hajj - a peregrinação a Meca.

Então, as pessoas se juntaram a você durante a sua peregrinação ao redor do mundo?

Eu conheci um cara alemão no Vietnã chamado Micky. Estávamos em um bar e, tarde da noite, ele disse: "Você sabe, eu acho que vou vender minha moto e comprar uma bicicleta e vamos pedalar juntos para Pequim". E nós fizemos. Na RDC, comprei uma canoa com um escocês e passamos algumas semanas descendo um rio. Então, sim, algumas pessoas se juntaram à aventura.

Monge tailandês, por Charlie Walker

Você tirou algumas fotos impressionantes na estrada. Existe uma foto que se destaca como favorita?

Houve um que eu tirei de um monge muito velho na Tailândia. Eu estava dormindo no chão de seu quarto em um templo budista. Ele tinha 75 anos e era monge desde os cinco anos, e ele começou a perder a cabeça um pouco - ele estava vagando e fazendo xixi no canto do quarto. De manhã, posou para uma foto e os planetas se alinharam. Ele tem uma expressão muito austera e sábia.E por acaso, ao fundo, há uma bela estátua de ouro do Buda. Essa é provavelmente a minha foto favorita.

Como está se ajustando à normalidade agora que você está de volta?

Mais fácil do que eu pensava. Nos últimos seis meses, eu estava pronto para voltar. Eu fiquei bastante doente. No Congo eu tive malária e febre tifóide ao mesmo tempo, e fiquei muito fraco por um tempo depois disso. Então, a partir de então, eu estava realmente ansioso para chegar em casa. No momento em que eu estava passando pela França, eu tive algumas semanas sozinha para refletir sobre tudo, e quando eu passei para Dover, de repente, pareceu certo e confortável.

Muitas pessoas sonham em embarcar em uma aventura como essa, mas nunca se dão bem com isso. O que você diria para inspirar alguém a sair e apenas fazer isso?

Qualquer um pode fazer isso. Eu não sou esportista. Eu não sou rico, nunca me destaquei em times esportivos na escola. Eu não sou um ciclista, como tal. O mais importante é apenas decidir fazer e ir. Marque uma data e cancele seu contrato de telefone. Você está realmente empalhado e precisa sair. E você não precisa percorrer os continentes. Apenas saia pela sua porta, peça carona até Dover e veja aonde ele leva você. Eu acho que há muito a ser dito por apenas vagar por um tempo de forma caótica e quixotesca.

Você pode ler sobre as aventuras de Charlie em sua blog premiado. Ele está captando recursos para duas instituições de caridade, a Royal National Lifeboat Institution e Esperança futura.

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