Turismo espacial: uma entrevista com um astronauta

Tivemos a sorte de receber um astronauta desde o Centro Espacial Kennedy até a sede do Rough Guides recentemente, e não poderíamos deixar passar a oportunidade de lhe fazer algumas perguntas.

O astronauta Don Thomas esteve no espaço quatro vezes nos ônibus espaciais da NASA e participa do programa Astronaut Encounter do Kennedy Space Center Visitor Complex, transmitindo histórias de suas viagens espaciais aos visitantes.

Nós conversamos com ele sobre decolar da Terra, seu tempo no espaço e o futuro das viagens.

Qual é a visão do espaço?

A primeira vez que você olha pela janela uma vez que você está no espaço, eu acho que a reação de cada astronauta é a mesma: primeiro há um grande suspiro. Vai "Aw, uau!" Você simplesmente não pode acreditar no que está olhando.

Mesmo que eu tenha visto muitas fotos da Terra tiradas do espaço - e eu tenha visto os imensos filmes IMAX com imagens da Terra - quando eu vi com meus próprios olhos, eu apenas engasguei.

Fiquei espantado com a escuridão do espaço. É uma cor mais escura e rica do que eu já vi antes.

E lá, bem contra a escuridão do espaço, você tem a bela Terra azul e a fina camada de atmosfera que está nos protegendo. Parece muito infinito quando você está na superfície, mas de cima para baixo, olhando para a Terra, nossa atmosfera parece uma camada fina como papel. Você sente o quão frágil este planeta é realmente.

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Quais são as melhores vistas da Terra a partir do espaço?

Eu sempre amei passar pelo Egito. Para ver o rio Nilo - este caminho verde brilhante cortando o centro do Egito - foi simplesmente espetacular. Você vê a água azul do Mediterrâneo e as áreas marrons do deserto. Esse contraste entre marrom, verde e azul brilhante era de tirar o fôlego e, como eu havia visitado lá na Terra, era muito especial para mim ver do espaço.

Outro ponto de vista favorito que todos nós tivemos - acho que quase todos os astronautas a bordo do ônibus concordaram - está passando sobre o Centro Espacial Kennedy. Toda vez que passávamos lá, tínhamos nossos narizes na janela, pressionados contra o vidro, e estávamos olhando para baixo dizendo: “Oh, lá está nossa plataforma de lançamento. Esta é a nossa pista de pouso.

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Lembro-me de que, na minha primeira missão, havíamos lançado, e passamos pouco mais de uma hora depois de termos estado no espaço. Por acaso olhei pela janela e vi Tampa Bay chegando. Apenas alguns segundos depois passamos por cima do Centro Espacial Kennedy.

Quando olhei de novo para a plataforma de lançamento, vi 39A ali mesmo, de onde havíamos decolado uma hora e meia antes. Eu pensei: "Eu estive ao redor do planeta Terra uma vez e minha família provavelmente está presa no trânsito esperando para voltar ao seu hotel depois de assistir ao lançamento."

Isso realmente colocou tudo em perspectiva para mim - onde eu estava e o que estava fazendo.

Qual é a comida e o entretenimento a bordo, como em uma espaçonave?

A comida não é boa, mas não é horrível. Está bem. Eu digo às pessoas que nunca iria a um restaurante que serve comida espacial. Tudo é liofilizado, então ficará preservado nesse estado por vários anos; nós não temos refrigeradores e freezers no espaço.

Eu acho que o entretenimento mais popular para os astronautas é olhar pela janela - e eu faço isso em um vôo de avião comercial também. Eu amo sentar perto da janela e apenas observar a Terra passar.

A grande diferença para nós no espaço, em vez de em um avião, é que quando você vê uma cidade passar pela janela, levará alguns minutos. No espaço vamos ver países e continentes passarem pelo mesmo tempo. Vamos olhar para o planeta e ver características como o topo do Monte Everest ou a Grande Barreira de Corais ou a floresta amazônica.

Eu pude ver tantas paisagens incríveis - sempre foi uma oportunidade incrível ver nosso planeta, ver lugares e coisas sobre os quais eu havia lido nos livros anteriores.

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Você acha que o espaço é o futuro da viagem?

O turismo espacial está chegando e estamos muito perto disso. Eu acho que vai ser uma aventura emocionante para todos que participarem. Uma vez que enviamos as primeiras pessoas, haverá um burburinho em ir para o espaço. Eu acho que haverá uma longa fila de pessoas que querem entrar nisso.

Quanto mais pessoas puderem chegar ao espaço para olhar de volta para o planeta Terra, eu penso que todos estaremos melhores. Assim que cheguei à órbita e estou olhando pela janela, um dos primeiros pensamentos que tive foi: “Rapaz, gostaria que minha mãe pudesse ver isso, minha esposa pudesse ver, meus irmãos e irmãs, meus amigos. "

Eu queria que todos vissem a perspectiva que acabei de ter. E eu digo que, se alguém olhasse pela janela apenas por 10-15 segundos, isso seria tudo o que seria necessário para mudar você para sempre e como você vê o planeta Terra.

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Todos nós temos itens essenciais para viajar - o que há na mala de um astronauta?

Você sabe que a NASA empacota tudo para nós, então não precisamos pensar muito. Eles embalam toda a nossa comida, todas as nossas roupas, câmeras. Tudo o que poderíamos precisar lá em cima, prevê a NASA.

Você ama ou odeia voar em aviões normais?

Eu ainda gosto de viajar em aviões e sobrevoar continentes. Eu adoro olhar pela janela e ver os pontos turísticos abaixo. Eu amo voar com um mapa, então eu posso tentar descobrir onde estamos o tempo todo também. Mas acho que é um pouco lento.

Uma vez que você voou no ônibus espacial a 18.000 mph - e você pode orbitar a Terra em apenas 90 minutos - às vezes eu fico um pouco impaciente, pois leva várias horas para atravessar o Atlântico.

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Tem sido lançado em uma nave espacial arruinou montanhas-russas para você?

Tenho que admitir que as viagens espaciais - e meu treinamento na NASA - arruinaram totalmente a ida a um parque de aventuras ou parque temático. E montanhas-russas em particular. Eu posso entrar na mais assustadora montanha-russa, você vai me prender e é como: "Já fiz isso".

Se você pudesse ir a qualquer lugar da Terra, aonde você iria?

Eu acho que no topo da minha lista seria o Outback. Quando passei pelo ônibus e olhei pela janela, podia jurar que estava voando sobre Marte. Tinha o mesmo solo vermelho-alaranjado lá. Apenas parecia incrível lá embaixo, e tão único, então eu sempre fui fascinado em ver isso.

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Você acha que há uma semelhança entre as pessoas que sonham em viajar pelo mundo e as pessoas que sonham em viajar para o espaço?

Sim, acho que a semelhança entre as pessoas que viajam na superfície e aquelas que viajam acima é que queremos ver novas visões. Todos nós queremos experimentar novas coisas em nossas vidas e ver novas culturas.

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