Turismo responsável: o que você precisa saber?

O turismo está aumentando em todo o mundo, com o aumento do número de visitantes tendo um impacto significativo sobre os recursos, a poluição e as comunidades locais.

Nunca foi tão importante pensar na maneira como viajamos. Aqui, Helen Abramson analisa os princípios do turismo sustentável e responsável e como podemos minimizar os efeitos negativos nos locais que visitamos.

Por que eu deveria pensar em turismo responsável?

Nos últimos anos, mais de 1 bilhão de turistas viajaram para destinos estrangeiros - um número que cresce o tempo todo. Além disso, em algum lugar na região de 4 bilhões de turistas domésticos fazem suas malas a cada ano.

O planeta está se esforçando sob o peso dessas figuras. Precisamos pensar em como garantir que a marca que deixamos seja positiva.

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Turismo responsável e turismo sustentável - qual a diferença?

A ONU declarou 2017 como o Ano Internacional do Turismo Sustentável para o Desenvolvimento, marcando um compromisso coletivo com a mudança de políticas, práticas comerciais e comportamento do consumidor.

Essa conquista histórica celebrou os princípios do turismo sustentável: causar o menor impacto possível no ambiente social e natural de um destino e atender às necessidades econômicas locais, mantendo a integridade cultural.

“Prosperidade econômica, inclusão social, paz e compreensão, preservação cultural e ambiental” devem moldar o futuro do setor, de acordo com o secretário-geral da OMT, Taleb Rifai.

O termo turismo responsável, em contraste, é geralmente usado em um nível individual. Isso significa fazer escolhas que apóiem ​​a longevidade do turismo em um determinado local, respeitando o meio ambiente e tentando melhorar a qualidade de vida da população local.

Isso pode ser traduzido como um esforço para entender a cultura local, ajudando a preservar o ambiente natural ou viajando com organizações que permitem que as comunidades possam opinar e se beneficiar da sua visita.

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Quais são os problemas?

A maioria dos danos ambientais causados ​​pelo turismo é produzida por viagens aéreas. Vastas quantidades de gases de efeito estufa são bombeadas para a atmosfera em mais de 100.000 vôos por dia em todo o mundo. A UNEP estima que a aviação é responsável por 2 a 2,5% das emissões globais de CO2, e espera crescer até 15% até 2050.

Em um nível mais local, outros fatores ambientais entram em cena. À medida que o turismo aumenta, estradas, aeroportos e instalações são construídos para acomodar os visitantes. Muitas vezes, esse desenvolvimento acontece rapidamente e sem considerar o esgotamento dos recursos, ameaças aos habitats naturais e poluição da água e da terra.

Além disso, as comunidades geralmente veem os gastos dos visitantes sendo canalizados para as mãos de grandes empresas, o que pode ameaçar as economias locais.

Precisamos identificar maneiras de canalizar a renda do turista para os locais, inclusive através da economia informal, na qual as pessoas podem ganhar a vida através de serviços como orientação ou homestays. As empresas turísticas também precisam ser planejadas conscientemente, para não perturbar a infraestrutura local.

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Locais culturais e históricos são um grande atrativo para os turistas. No entanto, sem uma gestão cuidadosa - especialmente nos países em desenvolvimento -, o patrimônio cultural local é às vezes marginalizado em face de ganhos financeiros.

Isso pode levar à erradicação de práticas tradicionais e legados étnicos. As comunidades indígenas podem não ter influência política e direitos legais para se protegerem de tais forças externas prejudiciais.

Como posso ser um viajante mais responsável?

Começar a reduzir o impacto negativo do turismo exige um pouco de sensibilidade, planejamento e previsão. Aqui estão as nossas dicas para fazer uma diferença positiva:

1. Faça sua pesquisa

Pesquise as empresas para as quais você escolhe dar o seu dinheiro. Escolha agências de turismo que trabalhem com as comunidades locais, empreguem funcionários locais, paguem salários decentes, tenham uma política de “não deixar rastros” e sejam sensíveis ao patrimônio cultural e à diversidade social.

2. Procure opções verdes

Encontre hotéis que reciclam ou compostam resíduos e usam energia renovável. Fique em ecolodges, que são projetados para ter o mínimo impacto possível sobre o meio ambiente.

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3. Tente uma homestay em um hotel

Conheça seus anfitriões e experimente seu modo de vida.

4. Minimizar a água engarrafada

Imagine o tamanho do monte de plástico que você cria a partir da ingestão de água mineral todos os dias durante uma semana, depois multiplique esse valor por mais de um bilhão para ter uma ideia da escala anual. Uma opção muito mais ecológica é purificar a sua própria - há uma gama cada vez mais eficaz de sistemas de filtragem purificadores otimizados para viagens que destroem até mesmo as menores bactérias e vírus.

5. Conservar a água

O hóspede médio do hotel usa mais de 200 litros de água todos os dias. Conserve a água onde puder e evite os chuveiros luxuosos e longos.

6. Apoie a economia local

Compre lembranças diretamente de artesãos locais e coma em restaurantes locais em vez de cadeias internacionais.

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7. Seja respeitoso

Respeite as culturas e religiões regionais, adote os códigos de vestimenta locais e sempre pergunte antes de tirar a fotografia de alguém.

8. Esteja atento

Não coma espécies ameaçadas nem compre lembranças de animais de comércio ilegal, como itens feitos de marfim de elefante ou coral.

9. Viagem por terra

Você pode fazer uma grande diferença na sua pegada de carbono tomando transporte terrestre em vez de voar e transporte público em vez de alugar um carro ou pegar táxis.

10. Compense seu impacto

Se você voar, para ajudar a contrabalançar a pegada de carbono, verifique primeiro que está voando com uma das companhias aéreas mais eficientes em termos de combustível, economize dinheiro e faça viagens aéreas. O trabalho compensatório é pago por uma empresa para investir em um projeto ecologicamente benéfico, como o plantio de florestas ou o desenvolvimento de energia renovável, que com o tempo compensará o carbono adicionado à atmosfera.

Calcule suas emissões de carbono usando uma calculadora de carbono on-line primeiro; um voo de ida e volta de Londres para Nova York, por exemplo, usa cerca de 1,5 tonelada de CO2 e custa cerca de £ 11 (US $ 14) para compensar.

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