Rio Subterrâneo de Puerto Princesa: a maravilha subterrânea de 8 km de comprimento das Filipinas

No subsolo da ilha de Palawan, nas Filipinas, fica o rio Puerto Princesa. Patrimônio Mundial da UNESCO e uma das "Novas 7 Maravilhas da Natureza", é o maior rio subterrâneo navegável do mundo e proporciona uma experiência emocionante em uma das ilhas mais populares das Filipinas.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a exploração do rio subterrâneo de Puerto Princesa.

Espere, um rio subterrâneo? Como isso é possível?

Sim, isso mesmo. Na verdade, o rio corre diretamente sob a Cordilheira de São Paulo, encontrado na costa de Palawan, no centro-oeste. O rio canalizou o seu caminho através de uma série de vastas câmaras e cavernas ao longo de milhões de anos atrás.

O sistema de cavernas se estende por um total de 24 km sob as montanhas, e o próprio rio percorre 8,2 km dele. Além de ser um dos maiores rios subterrâneos do mundo, o PPUR é também um dos poucos que deságua diretamente no mar.

O rio e as cavernas abrigam um ecossistema complexo que se adaptou à vida subterrânea por centenas de anos. Muitos dos animais nas cavernas são encontrados apenas aqui, incluindo certos tipos de aranhas gigantes, caranguejos, peixes e cobras, embora os morcegos e andorinhas provavelmente sejam os únicos que você verá.

Vale a pena a viagem?

Sim absolutamente. É uma experiência sobrenatural: imagine remar no escuro em um pequeno barco - a luz do farol do barqueiro é a única luz que guia seu caminho - enquanto o clique suave de morcegos, chiados de andorinhas e o gotejamento de eco, gotejamento de água do telhado é o seu trilha sonora. Você desliza através de catedrais cavernosas gigantescas, passando por rochas em forma de cogumelo, entre fusos de calcário semelhantes a velas e em alguns dos trechos mais escuros do baixo-ventre da caverna.

As excursões levam apenas os visitantes até a marca de 4 km, mas aqueles que desejam solicitar uma autorização especial com antecedência suficiente podem percorrer os 8,2 quilômetros. Esta parte da caverna é tão estreita que os barcos não podem passar e você tem que nadar entre as paredes de pedra.

Conquiste seus medos de espaços pequenos e escuros, e você será tratado pelas raras vistas das cachoeiras que jorram pelas paredes das cavernas, um fóssil único de 20 milhões de anos de idade. sirenia ou peixe-boi, e uma pequena passagem de pedra que leva a uma vasta sala, acarpetada do chão ao teto em cristais reluzentes.

Imagem por paweesit no Flickr (CC BY-ND 2.0)

Até mesmo a viagem até a caverna vale a pena: você desfrutará de um passeio de barco panorâmico de 20 minutos pelo mar, passando por imponentes calcários de pedra calcária e percorrendo o parque nacional, lar de macacos balançando entre as copas das árvores e gigantescos lagartos-monitores. seu caminho através da vegetação rasteira.

Então, como posso visitar?

O ponto de partida é a pequena vila de Sabang, localizada a cerca de 40 km ao norte da capital da ilha - Puerto Princesa. Você pode optar por visitar em um dia de viagem a partir da capital ou permanecer em Sabang em si, que também tem uma linda praia, um par de resorts de luxo e abundância de cabanas de praia barata para mochileiros.

Todos que desejam visitar o rio subterrâneo devem solicitar uma permissão para fazê-lo e, devido à capacidade limitada e à alta demanda, é melhor reservar com alguns dias de antecedência. Você pode visitar em uma excursão organizada ou organizar a autorização e o passeio de barco, e pagar por tudo separadamente.

OK, eu estou vendido O que eu preciso saber?

Passeios de Puerto Princesa (cerca de 1800 pesos por pessoa) geralmente incluem o transporte de e para o PPUR, a sua autorização, o passeio de barco, um guia e almoço. Aqueles que ficam na pequena vila de Sabang também podem agendar uma excursão (significativamente mais barata, pois não incluirá traslado ou almoço na van) ou comprarão suas próprias licenças no escritório no cais. As licenças são de 250 pesos para adultos e 150 pesos para crianças, além de uma taxa ambiental de 40 pesos extra a pagar por pessoa. Seu passeio de barco de e para a entrada do parque e dispositivo de áudio também custará extra.

Capacetes e coletes salva-vidas são fornecidos e devem ser usados ​​durante o passeio (com duração de aproximadamente 45 minutos no total). Lembre-se de manter a boca fechada quando você olha para cima, pois a caverna também abriga milhares de morcegos, que geralmente deixam cair "presentes" (leia, fezes) de cima.

Um guia de áudio está disponível e fornece muitas informações científicas sobre o rio e as cavernas, além de acompanhar a música atmosférica. Embora informativo, às vezes também é um pouco exagerado, pedir que você procure por formações rochosas que lembrem Sharon Stone de Instinto básico ou Jesus na última ceia. Se você não quer gastar seu tempo aqui olhando confuso ou ficando frustrado quando não consegue identificar as formações, remova seus fones de ouvido e deixe sua imaginação assumir o controle.

O autor viajou com a Corazon Travel, com sede em Puerto Princesa, que cobra 1840 pesos por uma excursão de um dia ao rio subterrâneo.

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