Entrevista com Leif Pettersen

Hoje falamos com Leif Pettersen, escritor de viagens e autor de guias, sobre viajar, escrever e a vida como um nômade:

Nomadic Matt: Para começar, o que lhe deu o percevejo da viagem?

Leif Pettersen: Eu facilitei isso. Tudo começou com algumas viagens para visitar amigos no México na minha adolescência e ser enviado para a Noruega aos 18 anos para um programa de idioma / cultura de seis semanas. Um quarto que estuda teatro e literatura em Londres aos 22 anos é quando a bomba realmente disparou. Um encontro casual me rendeu um emprego como cinegrafista para um novo programa de culinária no local. Fomos ao Marrocos por seis semanas para gravar o piloto. Fiquei sozinho enquanto eles editavam e lançavam (e eventualmente não conseguiam vender) o programa durante o qual eu cambaleei pela Espanha, França, Holanda e Noruega mais uma vez. Depois de nove meses nos EUA trabalhando em empregos temporários e acumulando dinheiro, eu fiz uma viagem de mochila na Europa e desde então tenho sido incurável.

NM: Como você se mudou de viajante intrépido para escritor de viagens?

Eu estava fascinada com a escrita de viagens desde que uma namorada na faculdade me fez ler Fear and Loathing em Las Vegas, por Hunter S. Thompson, que ainda é uma das minhas favoritas peças de escrita de todos os tempos. No final dos meus 20 anos, eu estraguei tudo com a minha própria escrita - até hoje, nunca fiz uma aula de redação -, mas nunca fui pago para escrever, a menos que você conte guias de usuários de aplicativos aclamados pela crítica. o Federal Reserve Bank System. Então, aos 33 anos, vendi tudo o que possuía, comprei uma passagem de avião e entrei na briga. Eu suspeitava fortemente que voltaria para casa inédito e quebraria completamente em alguns anos, mas a boa sorte e a perseverança demente prevaleceram e cinco anos depois eu ainda estou nisso.

NM: Você viaja muito para a Romênia e o país parece estar recebendo muita atenção ultimamente. Você acha que isso vai arruiná-lo? As pessoas vão falar sobre a “Romênia naquela época” como fazem na Tailândia?

Depois de décadas (séculos em alguns casos) de alguma mão invisível apoiada no botão de "pausa" da Romênia, a mudança está acontecendo rapidamente. A adesão à UE trouxe a ação habitual frenética: infra-estrutura, estradas, serviços públicos e inflação bizarra. A Romênia sempre foi muito eficaz em se arruinar sem qualquer ajuda externa, mas com tentativas de conciliação da UE (por exemplo, aplicar leis que aleijam o agricultor médio ou proibir carrinhos puxados por cavalos nas estradas principais), enquanto claramente pedalando nas coisas como corrupção de alto nível tem sido doloroso de assistir. E, francamente, até muito recentemente, visitar a Romênia era uma dor que testava a vontade, reservado apenas para os mochileiros mais pacientes e dedicados. Mas a Romênia é um lugar enorme para os padrões europeus e há uma quantidade ridícula de coisas incríveis para ver e fazer, então não acredito que esteja em perigo de ser arruinada pelo turismo, apesar de alguns pontos turísticos selecionados. Para que isso acontecesse, eles precisavam reconhecer o turismo como um setor legítimo e fornecer a infra-estrutura adequada. Surpreendentemente, Bucareste ainda carece de qualquer tipo de escritório de turismo.

NM: Estou lendo o livro de Thomas Kohnstamm agora. Ele dá a impressão de que as viagens escritas, pelo menos para os guias de viagem, são um verdadeiro pagamento barato, experiências apressadas, críticas superficiais. Você acha que isso é verdade?

De modo nenhum. Eu só senti um senso de urgência em um trabalho de guia (até agora) e isso foi apenas porque o primeiro autor ficou doente e eu fui levado às pressas para pegar o tópico. Quando cheguei ao trabalho, o projeto estava quase seis semanas atrasado. Mas algumas heroíscaras fúteis em meu nome, delegação cuidadosa de trabalho com um segundo autor e uma extensão de prazo me deram muita pesquisa e tempo de redação no final.

Quanto ao pagamento, não é preciso muito tempo para gerar os números e calcular uma estimativa bastante precisa de suas despesas diárias e, em seguida, identificar o que você acha que é uma taxa semanal justa. É uma questão simples de trabalho de equipe e negociação razoável. No final, se você não conseguir chegar a um acordo sobre a taxa, há sempre a opção de dizer "não". Resumindo, aja como um profissional e você (geralmente) será tratado como profissional.

NM: A maioria dos viajantes, inclusive eu, usa a internet como principal fonte de informação. Você acha que a Internet fará os guias de papel seguirem o caminho do dodô?

Minha visão muito estreita é que os guias impressos são o rei e provavelmente continuarão a governar por pelo menos mais uma década. Com exceção de alguns poucos sites específicos de destino, os recursos on-line simplesmente não podem competir com a confiabilidade, a precisão, a integridade e as revisões imparciais (em comparação com sites de conteúdo amplos gerados pelos usuários, que falham de maneira extravagante em todos os quatro). Mas a tecnologia, a entrega e as preferências do consumidor afetarão drasticamente tudo em um futuro muito próximo. Enquanto alguns escritores de viagens temem a morte da mídia impressa (porque é o melhor show pago no momento), eu realmente acho que a evolução do guia digital criará mais oportunidades para os escritores de viagens que eventualmente pagarão também. O problema é que esse conteúdo não será tão rico em qualidade até que ele comece a pagar um salário que atrairá escritores profissionais. Mas eles não podem fazer isso até que os fluxos de receita on-line aumentem e isso não aconteça até que a receita impressa faça uma grande transição para o on-line ... é um círculo vicioso.Algo tem que quebrar eventualmente.

NM: Eu tive algumas coisas malucas acontecendo comigo na estrada. Como alguém que viaja com tanta frequência, você precisa ver tudo. Qual é uma história que se destaca acima do resto?

Você sabe, talvez eu esteja fazendo errado, mas tenho muito poucas histórias que podem até ser construídas remotamente como "loucas". Mas sobre o assunto do louco, o que nunca deixa de me surpreender é como as pessoas que não podem sequer comprar uma xícara de café em sua própria rua sem acidentes conseguem chegar a destinos internacionais (e presumivelmente em casa) sem se matar acidentalmente várias vezes. um dia. Você sabe de quem eu estou falando, aquelas pessoas que deveriam ter sido detidas na fronteira quando tentaram deixar seus países e escoltadas de volta para qualquer outra metade do caminho de onde escaparam. De onde essas pessoas vêm? Isso me mantém acordado a noite.

NM: Qualquer chance de você publicar seu próprio livro?

É como perguntar a um idiota se ele pretende pontuar com os 20 dólares que acabou de encontrar. Eu sei que eu tenho as costeletas para escrever um livro (fazer vários livros) que será tão maravilhoso e espirituoso que você vai querer fumar um cigarro e trocar sua roupa íntima depois de cada capítulo. E com o enfisema da mídia impressa piorando a cada ano, sinto uma profunda urgência de começar. Infelizmente, ainda não encontrei nenhum comprador. Infelizmente, os dias de Bill Bryson de ir a algum lugar e de relatar de maneira confusa os grandes momentos em que você se meteu desapareceram há muito tempo. Hoje em dia, os editores nem mesmo abrem sua proposta de livro, a menos que você seja colunista do New York Times há 15 anos ou tenha um anzol assassino como o que você fez com a pistola chicoteada depois de dar uma lixeira no banco traseiro de um carro policial. tentando contrabandear um panda para fora da China para protestar contra a ocupação do Tibete e o aquecimento global. Então, o ônus está em mim para inventar o gancho, mas, francamente, o fascínio e a necessidade prática de assumir o trabalho remunerado me mantiveram ocupada demais para pensar muito. Talvez algum bom milionário lendo isso gostaria de me apoiar durante o tempo que leva para o conceito genial acender?

NM: Todo mundo sonha em ser um escritor de viagens. Que conselho você daria para novos escritores que querem começar na profissão?

O fato lamentável é que, para cada escritor de viagens que tem a habilidade de pedir um salário digno, há 25 viciados em alicates que não trabalham para praticamente nada. E por esse preço, muitos editores vão engolir, e até encorajar, esse tipo de trabalho de hacker. Então, invadir e fazer uma vida honesta significa nada menos do que dedicação maníaca. Não vou aconselhar ninguém a deixar o trabalho do dia, mas é quase uma necessidade. Noites e finais de semana não são suficientes, a menos que seu único objetivo seja ver seu nome impresso algumas vezes por ano, o que é, reconhecidamente, um bom burburinho, não importa o quão cansado você se torne. Escrever todos os dias é vital e viajar muito só um pouquinho menos. Encontre um nicho sem aglomeração, especialmente no começo. No meu caso, um verão na Romênia se transformou em um contrato da Lonely Planet, enquanto visitar 18 países europeus em seis meses se transformou em nada.

Se você decidir sair do seu emprego e pular no fundo do poço, a menos que você comece com bons contatos, talento excepcional e / ou uma pista, é provável que você perca dinheiro por pelo menos um ano enquanto constrói seu nome, então prepare-se. Finalmente, arme com cuidado. É mais provável que você seja publicado passando um dia inteiro em um único pitch bem orientado por laser, do que metralhadoras 50 pitches genéricos cegos na mesma quantidade de tempo.

Leif Pettersen está atualmente na Romênia trabalhando em um guia para a Lonely Planet. Você pode encontrar suas reclamações e delírios, bem como sua inteligência afiada em seu site, Killing Batteries.

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