Por que eu deixei um Four Seasons e me mudei para um albergue

Este é um post de comentários de Maneesh Sethi, do Hack the System. Como eu, Maneesh é um “hacker de viagens” e recentemente tentou voltar aos hotéis depois de hospedar-se por anos. Eu pensei que suas conclusões fizessem uma história digna de ser compartilhada aqui.

Parecia um período de férias de sonho: uma viagem gratuita de três semanas, com todas as despesas pagas, à Tailândia, durante a estadia em hotéis de cinco estrelas. Embarquei no avião, aterrissei em Chiang Mai e sentei-me na elegante Mercedes Benz preta que esperava para me levar a um dos resorts mais exclusivos do mundo: o Four Seasons Chiang Mai.

Depois de quatro anos viajando e encontrando meu alojamento via Couchsurfing e albergues, eu estava pronto para experimentar uma experiência mais luxuosa. Fazia anos desde que eu tinha ficado em um hotel, então decidi dar o salto. A experiência, no entanto, me surpreendeu. Às vezes, até mesmo as férias de luxo gratuitas não valem o preço.

A idealização dos hotéis

Eu cresci em uma família indiana. Quando viajamos, só ficamos em hotéis. Minhas experiências em hotéis sempre foram durante as férias da família, então eu não tinha noção de como seria viajar e ficar em um hotel sem meus pais.

Fui ensinado que os motéis eram sujos e que apenas os “arruaceiros” (minha mãe usava essa palavra) ficavam em albergues. Então eu cresci com aversão a albergues - não deveria ficar em hotéis? Eu posso ser roubado - ou pior, morto!

Certa vez, pedi a meus pais que explicassem a diferença entre um hotel e um motel. Sua resposta: “Um motel é onde pessoas sujas vão dormir.” E elas nem sequer pensavam em um albergue. Crescendo, pensei em um albergue como um lugar onde os sem-teto dormiriam. Eu não tinha noção do que eles realmente eram. Eu só sabia ficar longe.

Anos depois, deixei os EUA para estudar no exterior na Itália, e decidi fazer algumas viagens de fim de semana com meus amigos. Obviamente, não poderíamos pagar os hotéis de 100 + -ê-pernoite em Londres e Paris, por isso optamos por ficar em albergues. Após 18 anos de um medo intrínseco de albergues, minhas experiências revelaram que talvez meus pais estivessem errados. Ao verificar os comentários no Hostelworld e ficar com meus amigos, eu pude superar meu medo de albergues e começar a apreciá-los. Acontece que os albergues não são ruins.

Desde então, tenho viajado por todo o mundo, hospedado em dezenas de albergues em quatro continentes, e percebi uma coisa: algumas das melhores experiências que já tive - com alguns dos melhores amigos que já fiz - ocorreu em albergues. O único local comparável em que posso pensar é um dormitório de faculdade: um lugar onde pessoas de todo o mundo podem conhecer outras pessoas que estão exatamente na mesma situação.

Avanço rápido para 2012. Depois de quatro anos de viagem, eu me tornei um grande crítico de hotéis. Sempre falei por que preferia albergues a hotéis e por que nunca voltaria a hotéis.

E então chegou a oferta de umas férias cinco estrelas gratuitas. Não importa o quanto eu critiquei hotéis, é difícil recusar férias grátis.

Uma semana e três hotéis em minha jornada, arrumei minha mala, fiz check-out de meu hotel de luxo já pago e fui para o centro de Phuket para reservar um albergue. Mesmo que outras duas semanas de $ 400 + / night hotéis já foram cobertos, eu selecionei um albergue de $ 10 / night e mudei dentro

Hotéis simplesmente não eram para mim.

Eu não estou dizendo que hotéis são ruins. Se você preferir viagens de luxo ou se estiver viajando em casal, o hotel é uma ótima opção. Se você é do tipo de pessoa que gosta de serviço de quarto, os hotéis são para você.

Quando eu fiquei em hotéis, descobri que eles não tinham o ingrediente essencial de viagem que eu precisava: a capacidade de conhecer novas pessoas. Os hotéis oferecem conforto, mas não oferecem quartos abertos, refeições compartilhadas e a facilidade de novas experiências.

Você não pode encontrar novas pessoas com a mesma facilidade em um resort cinco estrelas, como em um albergue. Um dos meus hotéis ficava a 45 minutos do centro de Chiang Mai, então eu não podia sair para conhecer pessoas. Mesmo nos hotéis do centro, acho difícil conhecer novas pessoas, porque os hotéis não são propícios a fazer novos amigos.

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