Como Visitar o Parque Nacional de Khao Yai

O Parque Nacional Khao Yai está localizado a cerca de 2,5 horas ao norte de Bangkok e é um dos melhores parques nacionais da Tailândia. Fundada em 1962, foi o primeiro parque nacional da Tailândia e agora é até mesmo um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Eu sempre ouvi grandes coisas sobre o parque enquanto eu morava no país. Apesar de morar na Tailândia há vários anos, nunca consegui chegar lá. Mas, felizmente, tenho que jogar guia de turismo para um amigo de Boston em uma recente visita e usei isso como minha desculpa para finalmente chegar lá.

Eu não posso acreditar que demorei tanto tempo.

O parque é verdadeiramente incrível. Ela é cheia de flora e fauna exuberantes, toneladas de pássaros, cachoeiras, belas caminhadas, alguns elefantes selvagens e está vazia de turistas.

Chegando à nossa pousada à tarde, estávamos a tempo de fazer uma excursão de meio dia. Este passeio levou você a algumas cavernas e a uma nascente natural. A primeira caverna era o lar de mais de 2.000 morcegos e costumava ser um monastério budista antes que a comunidade local ajudasse a construir os monges como um templo apropriado. No entanto, os monges ainda vêm aqui à noite para meditar. Suspeito que a escuridão e a tranquilidade sejam boas para a meditação.

Nosso guia parecia ser um especialista em tudo, nos mostrando todos os insetos, falando sobre o ciclo de vida dos morcegos, e até mesmo nos dando uma lição de solo sobre a composição da sujeira e como o guano de morcego pode ser usado para fazer explosivos. Normalmente, os guias turísticos na Tailândia são apenas recepcionistas, levando você de um lugar para outro, discutindo muito pouco, permitindo que você tire suas fotos e, em seguida, siga em frente. Mas este guia sabia tudo e foi capaz de explicar a história e a zoologia não apenas desta caverna, mas de toda a região.

A segunda caverna contava com mais de dois milhões de morcegos e chegamos a tempo de vê-los partir para a alimentação noturna. Observar era como assistir a algo no Discovery Channel, um fluxo aparentemente interminável de morcegos voando em busca de sua refeição noturna enquanto o sol se punha no horizonte. Nosso guia, que parecia conhecer melhor nossas câmeras do que qualquer um de nós, conseguiu captar um pouco da fita para nós através do telescópio:

Nós passamos o dia seguinte atrás no parque durante um dia cheio de caminhar pela selva e tentar manchar vida selvagem. Nosso dia começou com a observação de pássaros, seguida de uma caminhada de cinco horas pela selva. Nós avistamos muitas aves ao longo do dia, incluindo a Grande Calau, que tem uma envergadura de mais de dois metros de largura. Macacos pairavam ao lado da estrada e gibões balançavam entre as árvores. Quando fizemos nosso caminho através da selva, ficou claro para mim que nós éramos o único grupo nessa trilha, permitindo-nos um tempo extra com os animais. Normalmente, no norte da Tailândia, você vê muitos grupos de turistas nas trilhas, então foi bom finalmente chegar a algum lugar onde pudéssemos ficar sozinhos com a natureza.

A estação das monções começou na metade da nossa jornada, despejando um oceano de água sobre nós enquanto caminhávamos de volta para o carro. A chuva diminuiu no momento em que atingimos as últimas cachoeiras, incluindo a que Leonardo Di Caprio tirou no filme A praia.

Agora, normalmente eu nunca uso o Lonely Planet para recomendações de alojamento. No entanto, desta vez, eu fiz (como todos os outros na casa de hóspedes). Devo dizer que, pela primeira vez, a Lonely Planet não decepcionou. Apesar de estar no LP há anos, a Pousada Greenleaf não sofreu com a qualidade (e tendo voltado desde então, posso dizer que ainda é um dos melhores lugares para ficar). Normalmente, pressionar um livro do Lonely Planet significa preços mais altos e qualidade inferior. No entanto, este lugar oferece alojamento barato, excelente comida, passeios com preços razoáveis, e guias turísticos muito experientes. Se você alguma vez for a Khao Yai, esse lugar vem com minha mais alta recomendação. Eu voltaria em um segundo.

Apesar de ser um dos maiores e mais conhecidos parques da Tailândia, havia poucos turistas por lá, contribuindo para uma experiência agradável e pacífica. Com apenas metade de um dia de Bangkok, você deve realmente considerar visitar Khao Yai antes de partir para as ilhas tropicais que fazem a Tailândia tão famosa.

Como chegar ao Parque Nacional de Khao Yai
O parque não é muito fácil de chegar. Pak Chong é as cidades mais próximas. Os autocarros partem frequentemente da Estação Rodoviária de Mo Chit, em Banguecoque. Você também pode pegar o trem de Bangkok, mas a viagem é muito mais lenta. Todas as casas de hóspedes vão buscá-lo no ônibus ou na estação de trem. O trem para Pak Chong é de cerca de 400 baht e a taxa de entrada do parque também é de 400 Baht. Passeios de meio dia em Greenleaf começam em 500 Baht.

Você pode caminhar muitas das trilhas mais curtas, bem como acampar no parque também. Existem vagas limitadas por isso reserve em conselhos. Eu não iria caminhar em uma das trilhas mais longas sem um guia.

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