Os escritores de viagens vão para o inferno? Entrevista com Thomas Kohnstamm


Há alguns meses, saiu um livro que varreu o mundo da escrita de viagens. Os escritores de viagens vão para o inferno? causou muita controvérsia com sua descrição da escrita do guia. A Lonely Planet teve que emitir declarações especiais para garantir aos usuários que seus livros eram precisos. Agora, com a questão tendo morrido, o escritor Thomas Kohnstamm reflete sobre a controvérsia, guias e escrita.

Nomadic Matt: Seu livro criou muita controvérsia quando saiu este ano. Você previu tal tempestade de mídia? Você achou que haveria uma reação negativa ao romance?
Thomas KohnstammEu sabia que haveria alguma controvérsia, mas assumi (talvez ingenuamente) que a conversa seria baseada no que foi dito no meu livro. Grande parte da explosão foi baseada em especulações, rumores e citações errôneas. 99% das pessoas que me criticaram e meu livro não tinha sequer visto uma cópia do livro ou lido uma única página dele.

A controvérsia lidou com você dizendo que, para o livro da Colômbia, você nunca foi à Colômbia. No entanto, foi solicitado que você escrevesse a seção de histórico do artigo, que pode ser realmente feita em qualquer biblioteca. Você acha que a mídia acabou com isso fora de proporção?
Isso veio de uma conversa que tive com um jornalista australiano sobre a questão das “atualizações de mesa” na escrita de viagens. Escrevi as seções História, Meio Ambiente, Comida e Bebida e Cultura desse livro - basicamente a introdução do guia. Minha pesquisa teria se beneficiado de minha visita ao país: sim. Mas a realidade é que, em muitos projetos de redação de viagens de baixo orçamento (ou seja, países como a Colômbia), os editores só podem enviar alguns escritores para o campo. Lonely Planet NÃO me contratou para ir para a Colômbia, pois não havia dinheiro suficiente no orçamento para o livro. Eu fiz a pesquisa com base na memória, notas, entrevistas com colombianos e pesquisa no Consulado da Colômbia em São Francisco.

O jornalista torceu minhas palavras para fazê-las soar como se eu tivesse sido pago pelo LP para ir à Colômbia e eu pessoalmente determinei que o dinheiro era insuficiente e, portanto, sentava-se preguiçosamente em casa e fazia merda. Todo o artigo de jornal foi escrito com a intenção de ser o mais sensacional e escandaloso possível. O artigo foi apanhado por alguns fios de notícias e percorreu o mundo e a câmara de eco do blog sem nenhum pensamento ou avaliação mais profunda. E tudo isso foi baseado em uma única história defeituosa em um tablóide australiano.

No mês passado, entrevistei um escritor de viagens que disse que seu livro era uma descrição imprecisa da profissão. Segundo ele, um pouco de autodisciplina, a capacidade de negociar um contrato justo e algum profissionalismo farão o trabalho. Qual sua opinião sobre isso?
Os escritores de viagens vão para o inferno? é sobre a minha experiência como um escritor de viagens jovem, de olhos arregalados, trabalhando no meu primeiro projeto. Não é um livro sobre toda a minha carreira como escritor de viagens. Obviamente, aprendi a funcionar na indústria muito melhor, pois tinha mais projetos no meu currículo.

Muitas pessoas entram em sérios problemas financeiros em seu primeiro projeto ou dois. Se eles não descobrirem uma maneira de fazê-lo funcionar sob o tempo apertado e com restrições financeiras, eles serão simplesmente substituídos por outro escritor de viagens de olhos arregalados que trabalhará por pouco mais que um byline e uma chance de viajar. A potencial mão-de-obra é praticamente ilimitada.

Além disso, recebi apenas as notas mais altas do Lonely Planet na minha escrita. Eu posso ter tido alguns solavancos na estrada, mas sempre submeti trabalho de qualidade no final. Acabei fazendo uma pesquisa muito mais aventureira e de vanguarda, além de escrever perspicazmente, do que muitos daqueles escritores sinceros que passaram o tempo todo visitando os mesmos hotéis antigos na trilha dos turistas.

Eu li uma vez você tem pistola chicoteado enquanto em missão. A partir dessa história e do seu livro, parece que escrever um manual é uma calamidade interessante após a outra.
Eu fui apenas uma pistola chicoteada uma vez - felizmente. Eu tive muitas experiências loucas como escritor de viagens, mas eu realmente gosto de me envolver no que está acontecendo em um determinado lugar e não apenas flutuar como um observador imparcial. Às vezes eu entro na minha cabeça.

Como sua família e amigos reagiram ao livro? É bem cru. Aposto que não estavam interessados ​​em ler sobre suas drogas e explorações sexuais.
Minha mãe não se importou com a bebida. Minha namorada não se importou com o sexo. Meu pai achou tudo ótimo. Eu propositadamente escrevi sem feedback de amigos e familiares, pois eu queria ser capaz de escrever sobre minhas experiências de uma maneira honesta e honesta.

Parece que seus dias como escritor de guias de viagem acabaram. O que você está fazendo agora?
Eu não tenho escrito um guia em poucos anos. Eu estou apenas trabalhando em livros e escrita de tela neste momento. Espero continuar a escrever algumas viagens, mas prefiro o formato de livro.

A maioria dos escritores começa querendo ser um escritor - esse tipo de sensação no seu colo quando o Lonely Planet mandou você para o Brasil. O que fez você ficar um escritor e não voltar para o mundo dos negócios que você deixou?
Eu também comecei a querer ser escritora - embora originalmente eu estivesse mais interessada em escrever sobre política. Meu primeiro projeto de guia de viagem chegou um pouco mais abruptamente do que eu esperava, mas em Do Travel Writers Go to Hell? Eu discuto como eu já havia escrito um livro de frases para o Lonely Planet anos antes e me ofereceram um guia de escrita em 2000.Eu tive uma carreira de escritor nascente em meus vinte e poucos anos, mas estava distraído por alguns anos passados ​​na academia. Quando eu saí de um programa de D Phil, eu acidentalmente entrei no mundo dos negócios.

A escrita de viagens levou você a muitos lugares. Qual é o seu país favorito?
Isso é difícil de dizer. Eu amo o Brasil e vou passar o Natal e o Ano Novo lá este ano. A Índia foi um dos lugares mais fascinantes que eu já viajei. Eu amo esquiar na França e no Chile. Eu gostaria de visitar Moçambique e Madasgascar.

Depois de ver o mundo do guia de dentro, você ainda recomenda que as pessoas os usem?
Eu ainda recomendo guias e tendem a preferir o Lonely Planet às outras marcas. Dito isso, eu diria que os guias de viagem são subjetivos (e um pouco arbitrários) e não são a maneira singular ou correta de abordar um destino. As pessoas devem usar guias de viagem como uma ferramenta básica, mas não segui-las servilmente. Caso contrário, os guias de viagem basicamente asseguram que milhares de pessoas tenham exatamente a mesma experiência de viagem única.

Thomas Kohnstamm atualmente reside no noroeste do Pacífico e continua a fazer ondas com seu livro, Os escritores de viagens vão para o inferno?. Para aqueles que acham que os guias de viagens são a verdade do evangelho, Kohnstamm revela a parte inferior da indústria de viagens e seu efeito freqüentemente angustiante sobre escritores, viajantes e os próprios destinos. Isso causou bastante controvérsia nos círculos de escrita de viagens! Se você estiver interessado em ler mais, você pode comprar o livro na Amazon.

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Nota: Este artigo foi originalmente publicado em 2008.

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