Viajando pelo mundo cego: uma entrevista com Dan


A capacidade de ver toda a beleza do mundo - desde um pôr do sol sobre as montanhas até a névoa de uma floresta nublada até as águas azuis cristalinas da Tailândia - é algo que costumamos dar como certo. Pessoalmente, sempre me perguntei o que aconteceria se eu perdesse a capacidade de ver. Eu teria a coragem de continuar? Como eu me adaptaria? Quer dizer, eu nunca torci um dedo! Alguns meses atrás, recebi um email de um leitor chamado Tyler, me contando sobre como ele viaja com seu amigo Dan, que é legalmente cego (ele sofre de visão extremamente baixa). Eu fui imediatamente inspirado pela história de Dan. Nascido, ele começou a ficar cego na adolescência, mas se adaptou e não deixou que ele o impedisse de viajar.

Quanto mais Dan, Tyler e eu conversamos, mais eu sabia que essa história tinha que ser compartilhada no blog. Embora eu reconheça a ironia em compartilhar uma entrevista baseada em texto sobre viajar às cegas, não obstante, aqui está a história inspiradora de Dan - e alguns conselhos muito sábios para todos nós:

Matt nômade: Oi Dan! Obrigado por fazer isso! Conte-nos sobre você!
Dan: Eu tenho 31 anos, de Nobleton, no Canadá. Eu comecei a ficar cego quando eu era criança. Um amigo da família notou que eu estava sentado anormalmente perto da TV, tentando desesperadamente olhar para todos os incríveis Top Gun. Acabei recebendo uma receita para lentes corretivas absurdamente grossas como o Sr. Magoo.

Quando eu tinha sete anos, fui chutado na parte de trás da cabeça por acidente por um amigo meu e acabei com uma retina desprendida, deixando-me cego no olho esquerdo.

Em 2008, a visão no meu olho direito começou a ficar vermelha. Disseram-me que a retina do meu olho direito estava saindo. Na maior parte, a cirurgia para reparar a ruptura foi um sucesso, mas o tecido cicatricial não estava se curando adequadamente. Eu tive mais duas operações nos próximos dois anos, mas o processo de recuperação foi lento. Por um bom tempo eu estava totalmente cego, pois tinha um adesivo cobrindo meu olho em recuperação. No começo, eu era incrivelmente sensível à luz. Não foi até muito mais tarde que consegui recuperar uma visão quase borrada - mas com a vantagem adicional de danos na cicatriz da retina!

Depois de uma recuperação e longa luta com depressão ao perder minha visão, percebi que tinha uma escolha: adaptar ou estagnar. Eu escolhi me adaptar, melhorar a mim mesmo e continuar seguindo em frente.

Como é viver uma vida com deficiência visual?
Dan: Para mim, viver com uma deficiência é algo que estou quase acostumado, embora sempre haja desafios. Por exemplo, meus únicos grandes pedidos para meus ex-colegas de casa eram manter as portas do armário fechadas, não deixar facas na pia (eu preferiria manter todos os meus dedos), e não deixar nada no chão que não estava lá antes .

São realmente as pequenas coisas que são difíceis e que podem ser honestamente embaraçosas. Com baixa visão, você aprende rapidamente a desconfiar de qualquer coisa feita de vidro, especificamente portas de vidro. Quem sabe onde eles estão, se estão abertos ou até mesmo se eles existem!

Muitos edifícios e serviços públicos e privados simplesmente não são acessíveis por sua natureza. Um caso sendo estações de trem: não consigo ver a placa com os horários de chegada / partida ou as plataformas. Geralmente há assistência disponível, mas o meu orgulho e independência significa que eu tento o meu melhor para navegar situações de mim mesmo. Eu uso um iPhone para tirar uma foto dos horários do trem e aumentar o zoom, deixando-me mover no meu próprio ritmo. Usar uma tela pequena de alta resolução permite que eu tenha uma visão melhor do mundo ao meu redor sem precisar ficar a centímetros do assunto.

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O que alimenta sua paixão por viagens?
Dan: Minha paixão por viagens vem da minha família. Meus pais são nômades de coração. Meu pai viajou por todo o mundo em sua juventude por várias razões, deixando sua França natal para vir ao Canadá. Minha mãe é uma mulher brilhantemente independente que viaja pelo Canadá e além, falando em nome da Lions Foundation of Canada, uma organização que fornece guias para cães a pessoas com uma ampla gama de deficiências, não apenas cegos.

Na verdade, ela é totalmente cega e viaja com uma guia de cães. Nossas deficiências não estão realmente conectadas em um nível hereditário. Ela é totalmente cega desde antes de eu nascer e trabalha com guias de cães desde 1989. Ela é uma grande inspiração para mim e uma parte importante do meu blog e canal no YouTube.

Além da família, viajo para o povo. Você não pode andar por um albergue sem um australiano feliz esticando a mão com um "como está indo?" Percebi que as pessoas estão genuinamente curiosas sobre minha visão, minha bengala e minhas viagens. Eu me alimento de sua curiosidade e adoro estar em posição de contar histórias. Eu adoro aprender sobre como a pessoa em frente a mim tem que estar na minha frente.

Quais desafios você enfrentou viajando com baixa visão? Alguns países eram mais fáceis de viajar do que outros?
Dan: Felizmente para mim, a Europa Ocidental (onde eu viajo principalmente) tende a ser bastante acessível. Embora seja quase impossível reformar uma igreja de mil anos com rampas acessíveis e turnês de toque, para seu crédito, a maioria costuma fazer algum tipo de esforço.Às vezes, é tão simples quanto um guia em letras grandes ou em braille, ou às vezes você tem uma exposição completa em que as pessoas podem sentir os objetos em exibição.

Quando comecei a viajar em 2012, tive a maior dificuldade em Barcelona. Eu ainda estava aprendendo a trabalhar com travessias de rua anormais. Qualquer um que tenha estado lá pode atestar que, para melhor ou pior, suas interseções são octogonais. Também é insanamente ocupado.

Mas depois fui ao Marrocos. Nós fizemos um vídeo sobre isso, mas os gatos sagrados, Barcelona, ​​é como andar em uma mercearia vazia em comparação. Imagine todos os vendedores chamando você, os carros e as scooters indo na velocidade da estrada onde quiserem, os golpistas chegando até você com suas línguas de prestidigitação e prata. Imagine buracos nas calçadas, mendigos espalhados e bloqueando o tráfego de pedestres e o calor. Combine isso com o barulho: o barulho de todas aquelas pessoas e carros, a música estridente de lojas, barracas e carros, o grito de vendedores ambulantes. Agora imagine que com uma mão ocupada segurando uma bengala e apenas metade de sua visão, e que embaçada, enevoada e cansada. Marrocos foi, compreensivelmente, intenso para mim.

Eu sei que essa é uma pergunta estúpida, mas como você consegue viajar se não consegue ver? Você sempre tem alguém com você? Tipo, quais são as mecânicas disso?
Dan: Eu diria que o meu estilo de viagem é muito parecido com a maioria dos outros mochileiros, mas mais lento. Por exemplo, digamos que estou tomando um trem de Viena para Munique. Eu sei que o trem é às 11:00. Então, o que eu faço é encontrar a placa de exibição. Qualquer pingo de clareza que eu possa ter com a minha visão se desfaz depois de alguns passos, então o que eu faço é encontrar o maior número de pessoas possível. Se eles estão todos olhando para o mesmo caminho, eles provavelmente estão olhando para o quadro de horários dos trens. Eu vou olhar na mesma direção que eles e encontrar o inevitável grande, preto e quadrado borrão. Imagino que este seja o quadro do trem, tire uma foto dele com meu telefone e me dirijo para uma área mais calma e tranqüila. Então vou dar uma olhada na foto e encontrar o horário do meu trem no meu próprio ritmo.

Eu gosto de viajar com outra pessoa, mas é mais porque eu sou uma pessoa social do que preciso de ajuda. Atualmente estou na estrada com um dos meus melhores amigos, Tyler. Ele tem sido uma parte extremamente importante de Três pontos de contato, um viajante apaixonado, músico talentoso e cinegrafista natural. Ele e eu nos conhecemos há quatro anos, enquanto ele trabalhava em Lyon, na França, e tornou-se amigo de imediato. Há poucas pessoas por aí que eu confiaria tanto para viajar.


Que conselho específico você tem para pessoas com visão subnormal ou viajantes cegos? Quais são algumas das logísticas importantes a serem consideradas?
Dan: O melhor conselho que posso dar a eles é o mesmo que eu daria a qualquer um: use o bom senso e confie em seus instintos. Se algo parece errado, divulgue, faça perguntas e não tenha medo de mudar sua situação. Na maior parte, as pessoas são boas e naturalmente cuidam de nós, porque a cana é um símbolo de cegueira reconhecido internacionalmente.

Essa é uma faca de dois gumes, no entanto: também somos alvos fáceis, por isso confie em seu instinto. Saia e viaje, mostre às pessoas que você pode fazer o mesmo que qualquer outra pessoa, não importa o quão pobre seus olhos funcionem.

Que tipo de recursos existem para viajantes cegos ou deficientes visuais na estrada? Existe uma rede lá fora? Encontros? Comunidades que você poderia participar?
Dan: Viajantes cegos ou com baixa visão estão vivendo em um momento fantástico para estar no exterior. Os serviços e grupos de suporte são facilmente acessíveis na Internet e muitas organizações alcançam o mundo todo. No Canadá, temos o CNIB, o Reino Unido tem o RNIB e, em todo o planeta, outros recursos e contatos para cegos. Ao entrar em contato com esses recursos, você pode encontrar rotas acessíveis, entrar em contato com o transporte especificamente para pessoas com baixa visão e simplesmente ter uma rede de apoio, se necessário.

Recursos que não são cegos, como o Facebook e o Reddit, são excelentes para se conectar também a outras pessoas com deficiência. O Couchsurfing é fantástico para conhecer pessoas que estão dispostas a mostrar a você, mesmo que você não entre em casa. Criar contatos e fazer perguntas expande nossa amplitude de movimento!

Sua família e amigos apóiam suas escapadas itinerantes?
Dan: Minha família é um bando viajado. Minha irmã e eu tivemos a sorte de explorar a Europa mais do que algumas vezes crescendo. Minha mãe viaja por todo o Canadá fazendo palestras, e meu pai é originalmente da França e tem estado em todo o mundo. Até meus avós circulam pelo mundo há mais de 50 anos. Então, não foi nenhuma surpresa para eles em 2012 quando eu anunciei que estava indo para a estrada.

Eles estavam, é claro, nervosos a princípio. Mas eles também sabiam que tentar me dissuadir da ideia seria fútil: sou teimoso e eles sabem disso. Meus pais, minha irmã e minha família extensa têm sido incrivelmente favoráveis ​​desde os primeiros rumores dessa idéia.


Você pode nos contar sobre sua próxima aventura?
Dan: Depois que esta viagem atual na Europa terminar, não tenho ideia de qual será meu próximo destino. Estou realmente atraído pela Austrália e Nova Zelândia, pelo Japão e pela metade inferior da América do Sul. Mas sinceramente, acho que é hora de explorar meu próprio país. Os canadenses viajam pelo mundo porque é tão difícil e caro visitar o nosso, o que é uma vergonha. É o segundo maior país do mundo, e vemos muito pouco disso.

Tyler pode se juntar a mim para uma parte dele e nossa amiga Amy (uma atriz de Chicago que aparece em alguns de nossos vídeos de Portugal e Espanha) também demonstrou interesse em se juntar a uma perna!

O que está na sua lista de desejos?
Dan: Eu adoraria aprender a navegar. Eu tenho essa imagem na minha cabeça de pegar o vento e sentir um controle sobre um barco como nenhum outro. Com alguma sorte, terei a oportunidade no próximo verão de dar uma escapada no Lago Ontário.

Há muito tempo atrás, quando eu tinha uma visão completa, planejei algumas viagens por estrada também. Um pelo Canadá e pelas rodovias da costa oeste. Eu nunca vi o Pacífico e realmente tenho que mudar isso. Outra viagem me levaria em uma espécie de turnê de blues / música: Chicago, Memphis, New Orleans. Espero que chegue a Chicago em breve, no mínimo.


O.K., uma última pergunta: Que conselho você tem para pessoas cegas ou com alguma outra deficiência?
Dan: Meu conselho é lembrar que nada vale a pena ser feito se não for um pouco assustador. Haverá momentos em que você vai estragar tudo. Você vai se machucar, envergonhado e confuso. Você tem que aproveitar esses momentos e aprender com eles. Adapte-se a eles. Aproveite essas oportunidades para educar os outros. Porque enquanto a maioria das pessoas é gentil, generosa e prestativa, a única pessoa a quem você realmente precisa responder é você mesmo. Adquira as dificuldades e os tempos difíceis e eles nunca possuirão você!

Você pode encontrar a história de Dan no canal do YouTube em youtube.com/threepointsofcontact. Seu blog em constante mudança está em www.threepointsofcontact.ca, seu Instagram é @threepointsofcontact, e @ 3pointscontact é onde ele pode ser encontrado no Twitter e no Periscope.

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