É seguro para as mulheres viajarem para a Índia?

A questão da segurança das mulheres na Índia tem sido notícia com freqüência ultimamente. Muitas mulheres expressaram preocupação em viajar para lá, e muitas outras optaram por não ir. Eu nunca estive na Índia - e também não sou mulher - mas sinto que esse é um assunto importante a ser discutido. Hoje, por favor, recebam Candace Rardon, que passou muitos meses viajando pela Índia sozinha, para discutir segurança e viagens individuais na Índia.

Minha introdução à Índia chegou ao volante de um auto-riquixá.

Por duas semanas em 2011, meu amigo Citlalli e eu participamos da Corrida do Riquixá, dirigindo um dos onipresentes veículos de três rodas da Índia, 2.000 milhas por todo o país.

Em nossa quinta manhã, passamos três horas lutando em meio a um engarrafamento de 18 milhas em Bihar, um estado conhecido por sua pobreza e violência. Depois da segunda hora, eu precisava de uma folga para evitar caminhões, ônibus e vacas, e então paramos.

Imediatamente, uma multidão de cerca de 20 homens cercou nosso riquixá. Citlalli e eu dissemos nervosamente oi, na esperança de quebrar a tensão que sentíamos como duas mulheres estrangeiras em tal situação, quando um lojista de cabelos brancos se aproximou de nós. Na mão dele havia duas pequenas xícaras de doce e fumegante chai.

Tentei explicar que estávamos sem dinheiro e que não podia pagar pelo chá, mas ele insistiu, dizendo: "Eu posso ser pobre, mas ainda tenho coração".

Por que ir para a Índia?


Estou ciente das várias ameaças enfrentadas por mulheres indianas e visitantes estrangeiros: olhando, tateando, espreitando e, mais seriamente, estuprando. Com tais ameaças sempre pairando sobre a cabeça de uma mulher, faz sentido imaginar se a Índia vale a preocupação e o incômodo. Por que não ignorá-lo totalmente em favor de destinos menos problemáticos?

Um motivo: nenhum país vai fasciná-lo e frustrá-lo mais.

Embora as viagens na Índia requeiram maior atenção e bom senso, permitam-me assegurar que vale a pena. Embora tenha encontrado homens que me olhavam inadequadamente, havia inúmeros outros que de modo algum me tratavam como um objeto sexual: fazendeiros e farmacêuticos, lojistas e professores, homens cujo calor, gentileza e compaixão me moviam de maneiras inesperadas.

O homem que nos deu chai em Bihar foi apenas o começo. Houve a ocasião em que tive a barriga de Delhi em Bhubaneswar e um funcionário do hotel me trouxe iogurte com açúcar; o tempo que eu estava esperando o vôo de um amigo chegar às 1:00 da manhã, e um cara com quem conversei nos convidou para o casamento de sua irmã na semana seguinte; e a vez em que pulei de um trem em Chennai e um homem me levou para o outro lado da rua para comprar gaze e desinfetante para remendar meu joelho esfolado.

É impossível estereotipar uma nação de um bilhão de pessoas e, naturalmente, será impossível evitar experiências ruins. O desafio está em recusar-se a aceitar tais ocorrências como o status quo, enquanto ainda escolhe se concentrar no positivo. Isso pode parecer banal ou ingênuo, mas é uma escolha que a Índia exige de você.

Com base no meu próprio tempo na Índia, bem como conselhos de outras mulheres que viajaram para lá extensivamente, aqui estão 11 dicas para ajudar a evitar situações indesejáveis ​​- mas também mantê-lo aberto a experiências positivas:

1. Faça sua lição de casa


Como você faria para qualquer destino, passe algum tempo aprendendo sobre a Índia e seus costumes antes de chegar. Entre com os olhos bem abertos, tendo tomado as medidas necessárias para ser educado e preparado, e entenda que o que espera por você pode ser muito diferente do que você está acostumado.

Beth Whitman, fundadora e CEO da Wanderlust and Lipstick and WanderTours, tem liderado tanto viagens femininas quanto co-editoras para a Índia desde 2009 - e nenhuma vez uma mulher em um WanderTour teve qualquer problema com sua segurança.

"Não vá a regiões onde o crime (principalmente drogas) é excessivo", escreve Beth. “Há lugares na Índia assim. Leia os guias e fóruns para determinar se o seu destino se enquadra nessa categoria. ”

Em minha própria experiência, a preparação mais importante para a Índia foi mental. Antes de ir pela primeira vez, parecia que eu estava me preparando para visitar um planeta diferente. Entre me preocupar com as injeções, o que aconteceria quando eu adoecesse pela primeira vez e se estaria ou não em segurança, a Índia precisaria de um grande ajuste mental - isso não seria mais férias na praia ou férias na Europa.

2. Vista-se adequadamente


Isso é óbvio, mas merece ser repetido: a Índia é um país conservador, portanto respeite isso cobrindo seus ombros e pernas e observando seu decote.

Considere usar trajes indianos como um kurta (túnica longa e solta) ou shalwar kameez terno, que pode ser facilmente recolhido assim que chegar a mercados locais ou de lojas como a Fabindia. Isso não é de forma alguma uma garantia de sua segurança e pode não mudar a forma como os homens agem em relação a você, mas não há necessidade de chamar atenção desnecessária para si mesmo.

A única exceção possível a isso é Goa, cujas praias conhecidas se tornaram cada vez mais ocidentalizadas. Mas esteja ciente de que, embora seja mais aceitável usar um biquíni aqui, você ainda pode atrair avanços indesejados.

3. Discernir ao dedicar a verdade pode ajudá-lo


Eu nunca sou fã de não contar a verdade na estrada.Acredito que, quando apropriado, é tão importante compartilhar nossos próprios costumes e modos de vida com outras culturas quanto aprender sobre as deles. Essa troca mútua é uma das muitas coisas que eu amo em viagens.

O fato de eu ser solteira aos 27 anos e viajar sozinha era muitas vezes surpreendente para os índios que conheci, e eu gostava de nossas conversas sobre nossas diferentes culturas - conversas que poderiam não ter acontecido se eu tivesse usado uma aliança falsa ou fingido que meu falso marido trabalha em Mumbai.

Enquanto jantava sozinho em Mumbai certa noite, um indiano sentado em outra mesa perguntou se podia se juntar a mim. Nossa conversa foi interessante e fiquei feliz pela chance de conversar, mas depois ele perguntou se poderíamos ir a outro lugar para tomar uma bebida ou nos encontrarmos novamente na noite seguinte. Eu não me senti confortável fazendo isso sozinha, e disse a ele que eu já tinha planos com amigos.

Use discernimento e tenha uma noção de se essa mentira branca pode ou não ajudar a protegê-lo. Beth Whitman especificamente recomenda esta estratégia quando ficar sozinho em um hotel. "Considere mencionar o marido ou namorado que está chegando em breve e não faça conversas amigáveis ​​com a equipe masculina. Em vez disso, torne-se amiga de qualquer mulher, se acontecer de ela trabalhar lá. ”

(Matt diz: Há muitos outros artigos neste site escritos por mulheres viajantes sobre segurança de viagens femininas e que dão dicas sobre a mistura. Você pode encontrá-los clicando neste link para mais dicas e histórias.)

4. Em viagens de trem, reserve um berço superior


Todo mundo tem sua história memorável dos trilhos da Índia - o casal que os ajudou a sair na estação certa, a família que insistiu em compartilhar seus dal e chapatis, o estudante universitário que disse para acordá-lo se houvesse algum problema. Em nenhum outro lugar do mundo a jornada é tão divertida quanto o destino da Índia.

Mas também é importante tomar certas precauções. Ao reservar sua viagem, solicite um berço superior. Este não será apenas um lugar para manter suas malas seguras durante o dia, mas também lhe dará uma sensação de privacidade e manterá você longe da confusão durante a noite enquanto dorme.

Há muita agitação nos trens indianos: durante o dia, um fluxo constante de vendedores se movimenta vendendo alimentos e bebidas, e mesmo à noite os passageiros estão constantemente entrando e saindo do trem. Embora a comoção seja divertida de fazer parte de um tempo, você apreciará ter um ancoradouro para si mesmo à noite.

E enquanto a idéia de mais espaço e ar mais frio na 2ª classe A / C pode ser atraente, Citlalli Milan, escritora e atriz que viveu na cidade de Udaipur, no Rajastão, por quatro anos, sugere o contrário.

“Se estivesse viajando sozinho, eu sempre me reservaria em um trem de classe adormecida. Ela está cheia de pessoas - mulheres, crianças e outros viajantes - tornando mais difícil a ocorrência de [encontros indesejados]. ”

5. Não chegue a um novo destino à noite


Tente evitar chegadas ou partidas tardias. Isto é tanto uma questão de segurança quanto é por razões financeiras - as pessoas astutas estarão fora, esperando tirar vantagem daqueles que parecem perdidos ou sem um plano. Reserve pelo menos a sua primeira noite de alojamento com antecedência para se certificar de onde se dirige quando sair do aeroporto ou da estação ferroviária.

Também evite viajar a pé à noite, bem como por transporte público (especialmente se o ônibus ou vagão do trem estiver vazio); opte por táxis pré-pagos ou auto-riquixás. Mesmo assim, Mariellen Ward, fundadora do blog de viagens inspirado na Índia Respirar sonho ir e a comunidade WeGoSolo para mulheres que viajam sozinhas, encoraja as mulheres a anotar a placa do veículo, fazer uma ligação pelo celular (seja real ou encenado) e indicar o número da placa e o destino ao alcance da mão do motorista.

A escritora de viagens Sophie Collard viajou para a Índia em 2012, pouco antes do estupro coletivo de Delhi, e recebeu este conselho: “Uma jornalista disse: 'Garota, você tem que pegar um desses' e tirou spray de pimenta e me disse que eu poderia obter do químico [farmacêutico], então eu fiz, e isso me fez sentir segura. Na verdade, carreguei comigo nas ruas de Londres quando voltei também ”.

6. Seja assertivo


Em um país cuja cabeça clássica pode significar sim, não, talvez, não agora, ou "veremos", faz sentido que seja difícil dizer com firmeza a alguém não na Índia. Mas como mulher sozinha, isso é necessário às vezes, assim como ocasionalmente é necessário ignorar conversas indesejadas ou desconfortáveis.

Quando você está viajando sozinha como mulher, especialmente em um país como a Índia, é sua responsabilidade se proteger - por isso, não hesite em fazê-lo, seja com uma palavra forte ou uma resposta silenciosa.

Em nenhum lugar senti a necessidade de ser mais assertivo do que quando em um mercado. Para passar por uma enxurrada de fornecedores persistentes e persuasivos, dizer um educado "não, obrigado" geralmente terá pouco efeito. Por mais rude que parecesse ser alguém que é tipicamente mais de fala mansa, eu às vezes respondia apenas com “não” em um tom agudo de voz, ou mesmo com “nah?”, A palavra hindi para não.

7. Assista sua linguagem corporal


O desafio que mencionei anteriormente - entre ficar em guarda e manter o coração aberto - talvez seja mais relevante para o modo como você age em relação aos homens na índia e as mensagens que você pode enviar inconscientemente. Como Beth Whitman aconselha: "Nunca dê a eles qualquer tipo de indicação de que você possa estar interessado neles".

O importante é lembrar que uma ação ou gesto que possa vir naturalmente para você, como tocar o braço de alguém enquanto fala com ele, pode ser mal interpretado em um país conservador como a Índia. Esteja atento em manter sua distância física dos homens mesmo estando aberto a eles, especialmente no transporte público, onde o espaço pessoal é escasso.

Durante um passeio de trem de Panjim, Goa, a Mumbai, fiz amizade com uma mulher indiana chamada Mercy e sua mãe idosa, bem como um grande grupo de estudantes universitários do sexo masculino. Ao longo de nossa jornada, gostei de conhecer os alunos, embora Mercy me alertasse discretamente para manter distância e não me sentar ao lado deles.

Embora eu pudesse dizer por que ela faria isso - eles eram barulhentos e claramente estavam em Goa nas férias -, percebi que não significavam nenhum mal (e eu ainda estou em contato com um aluno através do Facebook).

Interagir com os homens na Índia é um ato constante de equilíbrio de ser cauteloso e amigável.

8. Não faça nada que você não faria em casa

É verdade que viajar te leva a novas experiências e te empurra para fora de sua zona de conforto, mas, ao mesmo tempo, seja sensato e pergunte a si mesmo se você faria alguma coisa em casa. Coisas como pegar carona, sair sozinha à noite e aceitar bebidas de homens que você não conhece são arriscadas, não importa onde você esteja no mundo.

Citlalli Milan sugere conhecer alguém primeiro: “Quando eu aceitei um convite ou fui com alguém para chai, foi depois de algumas semanas ou meses de dizer olá na rua e ter certeza que eles sabiam quem eu era e eu sabia um pouco mais sobre eles… É ótimo interagir com os moradores locais, sempre com cuidado e consciência da cultura ”.

9. Considere viajar com um grupo


O pensamento de visitar a Índia pela primeira vez é intimidador o suficiente, então talvez começar o seu tempo lá em uma turnê (através de empresas como Intrepid ou o WanderTours acima mencionado) pode ajudá-lo a se acostumar. (Matt diz: Ganhe 10% de desconto em excursões intrepidais de vários dias acima de US $ 500,00. Clique aqui para ver o código promocional exclusivo.)

Após uma série de momentos inquietantes durante sua primeira viagem à Índia, Becki Enright está planejando fazer uma turnê na próxima vez: “Estou voltando a fazer turnês em grupo, onde estou garantida a ideia de 'segurança nos números' e onde ganhei esteja viajando em trens e ônibus por conta própria. Eu me destaque e estou ciente disso, e essas são as minhas medidas iniciais para garantir minha segurança. ”

Uma grande parte de viajar sozinho é aprender a confiar em seus próprios instintos quando você não tem amigos ou familiares lá para discutir suas opções. Antes que você possa confiar naqueles que encontra na estrada, você precisa aprender a confiar em si mesmo. Desenvolva esse senso de autoconfiança antes de se aventurar pela Índia sozinha.

10. Saiba que sessões de fotos em massa vão acontecer


Isso acontece o suficiente na Índia que eu acho que vale a pena mencionar: se você de repente se encontrar no centro de uma enxurrada de pedidos de fotos, especialmente em locais históricos importantes, vá com o fluxo - pelo tempo que você se sentir confortável.

Aconteceu comigo no Taj Mahal, em frente ao Portal da Índia em Mumbai, e até mesmo em uma praia em Puri, Orissa - me pediram para tirar uma foto com pelo menos uma dúzia de famílias diferentes ou grupos de jovens. Isso pode parecer estranho, mas geralmente é inofensivo.

11. Reagrupar - ou até mesmo começar seu tempo na Índia - longe das grandes cidades


Mesmo se você seguir as sugestões mencionadas aqui até agora e em outros lugares na Web, o assédio ainda pode acontecer. Se você tem uma experiência que sacode seus nervos, não saia da Índia imediatamente. Tire um tempo para processar, curar e reagrupar.

Pense em ir a lugares como Dharamsala, lar do Dalai Lama e cercado pelo Himalaia; Jaisalmer, uma antiga cidade fortificada no deserto de Thar; Fort Cochin, uma cidade colonial com fácil acesso aos remansos pacíficos de Kerala; e locais menos conhecidos em Goa, como a Baía de Colomb, localizada entre as praias de Palolem e Patnem.

Estes são todos lugares onde eu encontrei uma certa calma e descanso por ter que ficar muito em guarda, e eu recomendaria começar o seu tempo na Índia em tais locais. Embora seja tentador começar no Triângulo Dourado - Deli, Agra e Jaipur - as multidões intensas lá podem não lhe dar o espaço para se ajustar e se adaptar à Índia.

Mantenha um coração aberto
Embora a Índia possa ser um lugar difícil de viajar e haverá momentos em que ser o centro das atenções é avassalador, é uma experiência que eu iria refazer novamente em um piscar de olhos. Ao usar as dicas acima, espero que você possa atenuar a sensação de ter olhos inapropriados em você e transformar situações desconfortáveis ​​em situações positivas.

Além disso, lembre-se de que essa questão de permanecer seguro durante a visita à Índia é parte de um problema maior em mãos: o que significa simplesmente ser uma mulher na Índia. As ameaças enfrentadas pelos viajantes do sexo feminino são coisas com as quais as mulheres indianas têm lidado toda a sua vida, e continuarão a lidar com elas por muito tempo depois de partirmos.

Em última análise, não há segredo para se manter seguro na Índia. É um processo contínuo de ser sábio e atento aos seus instintos - assim como você faria em qualquer outro lugar do mundo. Os indianos adoram acolher estrangeiros em seu país, portanto, confie em sua intuição ao aceitar sua hospitalidade e aprender com sua gentileza.

A Índia é um país complicado e caótico e, no entanto, também é um local de beleza e aconchego inconcebíveis.

Candace Rose Rardon é uma escritora de viagens que tem sido destaque no New York Times e escreve o blogO grande caso. Ela viaja pelo mundo e pinta belas imagens em aquarela do que vê. Seu blog é um dos meus favoritos.

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