Experimente a Beleza Subterrânea dos Stepwells Perdidos da Índia

De Victoria Lautman Jornalista Victoria Lautman é o autor e fotógrafo de Os Stepwells de desaparecimento da Índia (Merrell Publishers). Os únicos poços subterrâneos da Índia são uma espécie arquitetônica ameaçada de extinção. Quase desconhecidos até para os moradores locais e raramente aparecendo em roteiros turísticos, essas estruturas belas e enigmáticas forneceram água o ano inteiro em todo o país por mais de um milênio. Os voos de degraus permitiam o acesso a água fresca durante longos períodos de seca - e em áreas onde o lençol freático chegava a nove andares abaixo do solo. Durante a estação chuvosa das monções, as escadas submergiam gradualmente à medida que o lençol freático subia.

Aparecendo pela primeira vez há cerca de 1.600 anos, acredita-se que os poços contados tenham chegado aos milhares no século XVIII. Por volta do ano 800, eles haviam evoluído para maravilhas espantosas de arquitetura, engenharia e arte que serviam a muitas outras funções além de simplesmente fornecer água. Eles podem ser templos subterrâneos ativos, paradas de descanso legais ao longo de rotas comerciais, retiros privados ou simplesmente locais de reunião social. Mas há pouca documentação sobre essas estruturas fascinantes. Apesar de sua importância anterior, a maioria dos poços se afundou na obscuridade, embora muitos estejam próximos de destinos turísticos populares. No meu livro recente, Os Stepwells de desaparecimento da ÍndiaEu traço a história e os estilos abrangentes desses edifícios incomparáveis. O que se segue é uma amostra de algumas das mais fascinantes.

Chand Baori, Rajasthan Um dos mais antigos, mais profundos e mais impressionantes na Índia, Chand Baori pode ser encontrado perto de uma rodovia movimentada que liga duas importantes mecas turísticas, Jaipur e Agra, ainda que o local seja frequentemente desprovido de visitantes. Apresentando uma disposição estonteante de cerca de 3.500 degraus, os degraus têm um arranjo triangular e uma forma semelhante a um funil, típica de um poço de passos "kund". Treze níveis vertiginosos mergulham quase verticalmente em uma piscina verde-esmeralda vigiada por um par de divindades hindus entalhadas. Não surpreendentemente, Chand tem sido visto em vários filmes - mais recentemente ele jogou uma prisão particularmente assustadora emBatman: O Cavaleiro das Trevas Retorna.

Mukundpura Baoli, Haryana Como muitos outros poços, Mukundpura é difícil de localizar - suas quatro torres de guarda se erguem acima de um campo verdejante do lado de fora de uma aldeia agrícola rural. Acredita-se que um rico proprietário de terras tenha encomendado essa estrutura relativamente diminuta há séculos como um presente de caridade para a comunidade local. Os floreios islâmicos de arcos pontiagudos e cúpulas delicadas dão ao local um ar quase alegre. Infelizmente, como acontece com muitos poços em degraus que não funcionam, não há incentivo para a comunidade mantê-lo, então a vegetação está se infiltrando.

Rani Ki Vav, Gujarat Gujarat, como outros estados áridos na Índia, tem muitos stepwells (conhecidos localmente como vavs), incluindo alguns dos mais antigos do país. Porque eles também eram importantes templos hindus, muitos são fortemente ornamentados com divindades esculpidas, folhagens e uma variedade de animais. Mas Rani ki Vav é de longe o mais extravagante, incrustado com mais de 600 figuras finamente detalhadas, incluindo dentro do próprio cilindro. Este colosso de arenito foi encomendado no século 11 pela rainha Udayamati para homenagear seu falecido marido. Essa prática era comum - pensava-se que um quarto de todos os stepwells tinham patronos femininos. Logo após a conclusão, um rio próximo inundou Rani ki Vav, causando um colapso parcial que deixou o poço enterrado em lodo por quase um milênio. Totalmente escavada na década de 1980, foi designada como Patrimônio Mundial da UNESCO em 2014.

Rudabai Vav, Gujarat Outro passo em Gujarat, Rudabai desce cinco andares para a terra, onde luz difusa, sons silenciosos e ar fresco contrastam dramaticamente com a atividade barulhenta e agitada acima do solo. Típico de muitos stepwells, há pouco por perto para publicá-lo. Vários mitos estão associados a essa beleza do século XVI, a mais comum das quais descreve como a rainha Rudabai foi coagida a se casar com o rei conquistador que assassinara seu próprio marido. Rudabai concordou com a condição de poder construir um stepwell dedicado ao seu antigo amor. Quando foi finalmente concluída, a rainha consagrou a estrutura ao se jogar. Hoje, é um local popular e organizado, com rituais ainda realizados em seus santuários.

Sai Nath Ki Baoli, Rajasthan Ao longo dos séculos, a célebre cidade de Jodhpur estabeleceram um complexo sistema de estruturas de captação de água tão eficientes que conseguiram impedir que o reino do deserto se tornasse ressequido. Muitos desses edifícios subterrâneos ainda pontilham a área. Este curioso pequeno em um parque público, com seus passos em ziguezague e cores vivas, é um exemplo perfeito. A água abundante continua a ser bombeada para irrigação, mas também é um ponto significativo para hindus e muçulmanos. Marcadores de pedras erodidas são esculpidos com divindades, e você pode ver vasos de barro usados ​​em rituais. Uma lona encerra um pequeno santuário muçulmano enfeitado com flores. Aqui, as duas religiões são justapostas - algo não inédito na Índia.

Adi Kadi Vav, Gujarat

Há muitas histórias macabras associadas a stepwells, geralmente com fantasmas, maldições, suicídios ou sacrifícios. Um exemplo deste último pertence a este poço, onde se diz que duas virgens chamadas Adi e Kadi foram afogadas para assegurar o fluxo ininterrupto de água. Desde que este stepwell foi construído no imponente Forte Uparkot em Junagadh, isso era particularmente preocupante - os cercos costumavam durar muitos anos e as pessoas não podiam se aventurar muito em busca de hidratação. A estrutura é extraordinariamente simples. É apenas um corredor longo, estreito e aberto, com degraus rasos, todos esculpidos diretamente no calcário local e terminando em uma piscina aquosa. Mas é um lugar singularmente assustador, onde as imponentes paredes de calcário, profundamente erodidas, e os ecos de pombos agitados poderiam facilmente estimular pesadelos ou contos fantasmagóricos.

Navghan Kuvo, Gujarat Perto de Adi Kadi no Forte de Uparkot, Navghan Kuvo stepwell foi escavado da mesma rocha sólida, sem características estruturais ou adornos para ajudar a identificar sua idade. Mas ao contrário de seu vizinho, este poço desce em uma espiral íngreme que serpenteia em torno de um poço aberto, a escada completamente fechada como um túnel. Os passos originais foram desgastados por séculos de uso, e enquanto um conjunto mais recente foi adicionado, a luz fraca faz pouco para iluminar qualquer coisa. Alguns visitantes acham o espaço muito assustador ou claustrofóbico. É uma maravilha não haver mito assustador associado ao local.

Agrasen Ki Baoli, Delhi Embora esteja cercada por modernos arranha-céus e pelo clamor do tráfego da cidade na capital da Índia, Agrasen ki Baoli foi originalmente localizada longe do centro do que era então a cidade medieval de Deli. Um muro de pedra inócuo, seguindo a curva de uma rua residencial tranquila, não oferece pistas para a estrutura impressionante do outro lado; a proximidade de hotéis cinco estrelas e uma área de compras abundante parecem quase inacreditáveis ​​neste oásis tranquilo. Longos corredores com alcovas arqueadas oferecem abrigo e sombra. Recentemente, Agrasen tornou-se novamente um ponto de encontro popular graças à sua aparição em um filme de Bollywood.

Assi Khambha, Madhya Pradesh É comum os stepwells adotarem nomes simples e descritivos, refletindo algum aspecto de seu passado - por exemplo, quanto custam para construir ou até mesmo o que eles cheiravam. Assi Khambha significa simplesmente "Oitenta Pilares", em referência à bonita galeria que circunda esse bonito poço. Embora não sejam a norma, os poços circulares não são desconhecidos; este fica perto do palácio real no famoso Forte de Gwalior. Há um acesso limitado à estrutura e suas escadas internas fazem com que ela se sinta confinada - perfeita para o uso exclusivo da família real. Este foi provavelmente um poço privado, talvez usado apenas por mulheres que praticam a reclusão social conhecida comopurdah, removido dos olhares de homens e estranhos.

Mahila Baag Jhalra, Rajasthan O multi-colorido Mahila stepwell fica ao lado de uma estrada que leva à seção mais antiga de Jodhpur. Dizem que uma rica concubina do marajá local encomendou a linda estrutura, originalmente montada em um jardim (ou baag). Desde então, a história de seu nível de água foi escrita diretamente sobre o rico arenito vermelho que também foi usado para construir muitos dos mais belos monumentos de Rajasthan: o musgo verde confirma a presença de água; Escala mineral branca indica a marca d'água alta; as paredes rosadas exibem a cor vibrante original. Infelizmente, desde que esta foto foi tirada, lixamento não autorizado e excessivamente zeloso "limpou" (e também danificou) os degraus, desnudando a superfície. Com o tempo - talvez séculos - as estrias coloridas retornarão.

Ujala Baoli, Madhya Pradesh Embora todos os fortes na Índia exigissem sistemas de água sofisticados e multifacetados, o forte Mandu exigiu mais reforço do que a maioria, uma vez que ocupa um imponente planalto de 9 milhas de comprimento. A história do forte é tão sangrenta e violenta quanto o stepwell é tranquilo e sedado, localizado longe da área turística onde as vacas pastam nas proximidades, sem guias para mostrar o caminho. Não está claro qual dos muitos governantes de Mandu foi responsável por sua construção, mas quem quer que seja, sua criação é impressionante. Degraus estreitos se espalham em um padrão X para surpreendentemente limpar a água, e embora o local esteja tristemente dilapidado, é notavelmente limpo. Ujala traduz para "light" ou "sunny", e este stepwell certamente faz jus ao seu nome.

Rataba Vav, Gujarat A visão até o final de Rataba stepwell é tão inexoravelmente longa e estreita que parece que o olho está subindo rapidamente no espaço. A estrutura, como a maioria em Gujarat, era construída de blocos monolíticos para manter a terra argilosa a distância, cada laje perfeitamente trabalhada perfeitamente encaixada na próxima como um quebra-cabeça. É uma prova dos pedreiros da região que a Rataba continua em pé depois de 500 anos e vários terremotos - embora as paredes estejam profundamente erodidas, os pilares perigosamente estragados e partes do exterior entrando em colapso. Mas, por mais arriscado que pareça, esse templo ativo e local de peregrinação ainda desempenha suas funções, com a ajuda de líderes religiosos locais.

Panna Meena Ka Kund, Rajastão Na alta temporada, milhares de turistas passam todos os dias até o Amer Fort, em Jaipur, seja em elefantes até a entrada principal ou em veículos na rota dos fundos. Nesse caso, cada um deles deve passar pelo Panna Meena ka Kund, uma joia escondida ao lado da estrada estreita. Tem uma história emaranhada que pode ou não incluir um rico eunuco da corte real como seu patrono. Tintas brancas e ocres, gesso descascado, escamas minerais e toques de arenito vermelho não diminuem a estrutura encantadora, onde tartarugas e peixes habitam a água verde-esmeralda. Macacos também podem ser vistos subindo e descendo os degraus, e os moradores ainda nadam na piscina quando o tempo está quente.

Neemrana Baoli, Rajasthan Considerando a escala imensa de Neemrana stepwell, a profundidade alarmante e a engenharia magnífica, é surpreendente que o site não apareça em turnês ou em livros de história. Ele fica ao lado de uma faixa de aldeia entre Delhi e Jaipur, e nada pode ser mais surpreendente do que a boca aberta desse gigante aparecendo de repente atrás de uma parede. A descida não é para os fracos de coração: existem nove níveis subterrâneos com degraus que geralmente são rachados e instáveis. Filas de corredores e alcovas devem ter sido um refúgio bem-vindo para as caravanas do Rajastão, apesar de hoje a estrutura avassaladora ser marcada por pichações, lixo e entulho. Grandes colônias de abelhas pendem dos beirais, enquanto os periquitos verdes vocais e rosados, comuns à índia, nidificam nas paredes. Este stepwell vale um desvio.

The Vanishing Stepwells of India Veja mais, incluindo fotos maiores e toneladas de detalhes adicionais, no livro de Victoria Lautman, disponíveis na Merrell Publishers.

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