As aventuras do navio alto trazem prazeres de pequena escala

Vela de ajuste De Matt Hannafin

A maioria das pessoas que vão em cruzeiros pensa que estão "velejando", mas geralmente não estão. Essa distinção pertence às relativamente poucas almas que optam por tirar suas férias de mar à moda antiga: a bordo de um navio com velas reais, indo para onde o vento o leva. Até o início do século 19, as velas eram literalmente o único jogo na cidade, e hoje em dia, com a lenta transição do mundo dos combustíveis baseados em carbono para uma mistura de alternativas, o que é velho é muito novo: no cruzeiro, os navios são a vanguarda da sustentabilidade - e também terrivelmente românticos nesse tipo de pirataria, Piratas do Caribe. O mundo contemporâneo dos cruzeiros de vela, tal como ele é, na verdade oferece vários tipos de experiências, desde pousadas rústicas flutuantes a verdadeiras mansões à vela, até navios de cruzeiro de pequena escala que apenas acontecem de velejar. Considere este slideshow Parcela Um, apresentando o tipo de experiências disponíveis em alguns dos minúsculos navios, principalmente operados pelo proprietário, que navegam no Maine, no Caribe, na Colúmbia Britânica e no Alasca.

Legenda da foto: A escuna Timberwind.

Navegando com Águia americana O fato central dos veleiros são suas velas, uma tecnologia que a humanidade tem refinado desde pelo menos 3.000 a.C., quando os egípcios e sumérios começaram a usá-los. Os gregos, fenícios e chineses seguiram o exemplo algum tempo depois, mas a tecnologia não atingiu todo o seu potencial até o século 15 DC, quando o primeiro dos verdadeiros navios altos foi desenvolvido. Nos séculos XVIII e XIX, navios totalmente equipados voaram para cima de 20 velas a partir de três ou mais mastros, permitindo-lhes obter o máximo de força de todos os ventos disponíveis. Hoje em dia, a maioria dos navios de cruzeiro são escunas - navios cujas velas correm para a frente e para trás (em oposição ao porto para estibordo) e que têm pelo menos dois mastros, com o menor à frente. A maioria dos pequenos navios de cruzeiro operados pelo proprietário depende do vento para quase toda a sua propulsão, embora muitos possam acionar seus motores de vez em quando, quando precisam cumprir o cronograma e o vento não está cooperando.

Lançado em 1930, o de 26 passageiros Águia americana era uma escuna de pesca por 53 anos antes de ser reformada para navegação de passageiros. Ela é uma embarcação linda, imaculadamente mantida, com um perfil elegante e brilhante, madeira polida. Nomeada como Patrimônio Histórico Nacional em 1991, ela é a única escuna entre a frota da costa do Maine certificada a navegar internacionalmente, permitindo que ela faça um cruzeiro anual para o Canadá. Casual como todas as escunas do Maine, ela oferece longos dias de navegação, noites ancoradas em enseadas tranquilas, festas de lagosta de praia e o tempo em terra em pequenas cidades costeiras. À noite, o capitão John Foss costuma ler histórias e poemas do Maine apropriados às vistas do dia. Águia americana é uma das mais de uma dúzia de escunas que navegam pela costa do Maine no verão, oferecendo cruzeiros de 3 a 6 noites. (Em formação: www.schooneramericaneagle.com. Informações sobre muitas outras escunas do Maine também estão disponíveis em www.sailmainecoast.com)

Legenda da foto: Um companheiro examina as águas do Maine a partir do ninho de corvo a bordo da escuna Águia americana.

Balançando o barco Outro fato central: quando um vento poderoso atinge uma vela poderosa, seu navio vai calcanhar. A maioria dos viajantes a bordo dos grandes navios de cruzeiro experimentou rolamento (quando um navio se move de um lado para outro devido à ação do mar) ou pitching (o mesmo sentimento, apenas frente para trás), mas o salto é algo completamente diferente - menos balançando como uma rolha e mais como voar: poderosa, inexorável e estimulante. O salto também pode testar seu equilíbrio e explica por que coisas como sapatos de barco foram inventadas. Quando o baralho está de repente em um ângulo de 30 graus, você quer ter certeza de que tem aderência.

Legenda da foto: Águia americana inclinando para o porto.

Kinda balançando o barco A bordo dos pequenos navios à vela, a vibração é quase uniformemente casual, silenciosa e colegial, com acomodações simples, refeições simples e entretenimento principalmente do-it-yourself. Nas escunas de Maine, muitos capitães e tripulantes são músicos, e os convidados que tocam adequadamente instrumentos marinhos são encorajados a trazê-los a bordo. Contra-baixo elétrico? Não não não. Guitarra, concertina ou ukulele? Sim Sim Sim.

Legenda da foto: Um tripulante e um passageiro comparam os acordes do ukulele a bordo Águia americana.

A bordo Timberwind Construído em Portland, Maine, em 1931, Timberwind Passou os primeiros 38 anos de sua vida estacionados a 18 milhas de distância de Portland Head, levando pilotos para conhecer grandes navios que precisavam ser navegados até o porto. Ela foi convertida para passageiros em 1969, considerada Patrimônio Histórico Nacional em 1992, e hoje é uma das embarcações mais rústicas da frota, proporcionando uma verdadeira experiência de retorno no tempo. O capitão Bob Tassi era um engenheiro de estúdio de Nashville antes de jogar tudo para se tornar um escuna, e as noites frequentemente o encontram tocando violão no convés. Quando eu navegava, um retrato emoldurado de Frank Sinatra na cozinha acrescentou uma nota de graça incongruente ao que, de outra forma, seria uma experiência de navegação do século XIX. (Em formação: www.schoonertimberwind.com)

Legenda da foto: Em Maine a bordo Timberwind.

Trabalho Manual O mais rústico dos veleiros é sem energia gerada inteiramente, exceto por luzes movidas a bateria e equipamentos de navegação. A bordo de alguns (incluindo a escuna do Maine Timberwind, na foto), até mesmo a âncora tem que ser acionada manualmente.Às vezes, o capitão pergunta aos passageiros se eles gostariam de dar uma mão e alguns (como eu) dizem "claro". Esta é uma idéia muito, muito ruim, a menos que você esteja em muito, muito boa forma.

Legenda da foto: Mãos de convés a bordo Timberwind levantando a âncora com a mão.

TimberwindRigging Uma atividade menos extenuante, na qual os passageiros também podem participar da maioria dos pequenos veleiros, está ajudando com as velas ou, ocasionalmente, subindo no equipamento para dar uma olhada. Os capitães e as tripulações estão felizes em dar aos passageiros uma rápida instrução de navegação, ensinando como ajustar as velas para várias condições de vento. Muitas vezes, os passageiros podem até mesmo levar uma mão ao volante.

Legenda da foto: Segundo amigo Bethany McNelly sobe o cordame da escuna Timberwind.

A bordo Wanderbird Como prova de que as velas são o novo preto, temos o minúsculo carro de 12 passageiros Wanderbird. Esta embarcação bonitinha, mas notavelmente excêntrica, começou como uma traineira de pesca construída pelos holandeses, que margeou o Mar do Norte de 1963 a 1990. Quando os capitães Rick e Karen Miles a compraram e converteram para passageiros, eles acrescentaram uma tradicional poder e visual pizzazz. Os capitães Rick e Karen operam com uma tripulação minúscula e até viajam com seus três cães como mascotes, navegando por itinerários em Maine, Terra Nova, Groelândia e Caribe. (Em formação: www.wanderbirdcruises.com)

Legenda da foto: Wanderbird

Dentro do navio Quanto menor o navio, mais básico e acolhedor as amenidades. Wanderbird na verdade, oferece mais espaço interior e conforto do que muitos, com uma "cocheira" fechada no convés superior, uma sala de "salão" abaixo do convés e uma cozinha quente e aconchegante. As refeições são tomadas dentro ou fora a céu aberto, como o tempo determina, que é o caso a bordo da maioria dos navios à vela deste tamanho.

Legenda da foto: A cocheira de Wanderbird

Sala de Forma de Navio WanderbirdAs cabines são ilustrativas do tipo de alojamentos minúsculos, apenas suficientemente grandes, a bordo da maioria dos pequenos cruzadores a vela operados pelo proprietário, apesar de elevar a parada com toalete e chuveiro privativos em cada cabine. (A maioria das pequenas embarcações de cruzeiro tem instalações compartilhadas.) Muitas outras cabines de embarcações também oferecem arranjos de beliches e apenas uma pequena porção de espaço, com uma pequena pia. A bordo Águia americana, minha esposa e eu percebemos que um de nós tinha que ficar na cama ou até mesmo sair da cabine enquanto o outro se vestia - não havia espaço para nós dois ficarmos de pé. Não se preocupe, porém: em navios como este, as cabines são apenas para dormir. Durante o dia, você está no convés com o vento no cabelo.

Legenda da foto: Uma cabine a bordo Wanderbird.

O New Windjammers Island Windjammers é o mais novo nome no mundo dos cruzeiros de vela, fundado por antigos clientes e funcionários da Windjammer Barefoot Cruises, que operou a maior frota de navios altos antes de explodir em 2007. 2009, as pessoas legais por trás da Island Windjammers compraram a escuna de bergantim de 101 pés e 12 passageiros Diamant e começou a oferecer cruzeiros entre as lindas ilhas Grenadine. Embora a linha conscientemente tente imitar a vibração ultra-casual do Windjammer Barefoot e preparar os icônicos jatos de rum à noite, ela foge da atmosfera pesada e arriscada da festa que às vezes envia os navios Windjammer Barefoot para a borda. (Em formação: www.islandwindjammers.com)

Legenda da foto: Island Windjammers ' Diamant.

Canada's folha de Carvalho Do outro lado da América do Norte, folha de Carvalho A Adventures é uma das poucas empresas que oferecem cruzeiros de navio à vela na Colúmbia Britânica e no Alasca. Seu navio, a escuna de 92 pés folha de Carvalho, é um antigo iate de recreio (construído em 1904) que passou seis décadas como embarcação de pesca antes de ser reconvertido para uso de passageiros. Ela carrega apenas oito passageiros em cabines pequenas, mas extremamente náuticas, cheias de madeira brilhante. Os cruzeiros são focados na natureza e na história cultural, e os caiaques são transportados a bordo enquanto o navio está ancorado. (Em formação: www.mapleleafadventures.com)

Legenda da foto: A escuna Folha de Carvalho.

Encontrando a paz no mar Quando se trata disso, é por isso que as pessoas optam por veleiros: quietude. Enquanto o seu navio de cruzeiro comum aumenta à noite, oferecendo um zilhão de entretenimento e distrações até as primeiras horas da manhã, seu veleiro de pequena escala e operado pelo proprietário ancorará ao anoitecer, preparando refeições no convés e, em seguida, deixando a noite cair em volta. Haverá música? Pode haver. Haverá um bom copo de rum? Pode haver. E então, você dormirá como um bebê enquanto seu navio balança suavemente e o barco de madeira range. Você provavelmente nem vai sentir falta do cassino.

Legenda da foto: Águia americana ancorado no Maine.

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