Nova Orleans após o Katrina: as melhores coisas nunca mudam

Cinco anos depois do Katrina De Matt Hannafin

O quinto aniversário do furacão Katrina deu aos noticiários americanos uma boa desculpa para reexecutar suas antigas imagens de tempestade. Nada faz grande televisão como desastre e sofrimento, mas a dicotomia entre as imagens na minha TV e as vistas da minha janela do hotel em Nova Orleans era um pouco gritante demais. Fato é que, em grande parte de Nova Orleans, seria difícil encontrar algum indício de que a cidade era Waterworld apenas alguns anos atrás. Sim, a reconstrução continua no Lower Ninth Ward e em outras áreas. E sim, devemos lembrar que a tempestade, suas conseqüências e a resposta do governo maltratada mataram cerca de 1.500 pessoas e deslocaram quase outras 400.000, a maioria temporariamente, mas algumas permanentemente. Mas, como ouvi repetidamente durante a minha visita, o Katrina é o passado. Ao contrário de algumas outras cidades históricas, onde os grandes eventos de ontem são congelados em âmbar ou mantidos vivos através da reencenação histórica, Nova Orleans sempre deu uma impressão muito particular de intemporalidade - a sensação de que os séculos XVIII e XIX ainda estão muito vivos aqui , vestidos como Keith Richards e tendo um grande momento com suas amigas jovens do século 21. Com atitude como essa, quem tem tempo para olhar para trás?

Então, aqui está a atemporalidade, e as jóias, verrugas e estranhezas intemporais que fazem de Nova Orleans Nova Orleans. Na sua época, a cidade viu fogo, febre e enchente, mas seus cidadãos a chamam de "a grande e fácil". Isso te diz uma coisa?

Legenda da foto: Bourbon Street à noite em Nova Orleans. Foto de Richard Nowitz

Arquitetura Romântica e Evocativa Provavelmente a cidade mais visualmente diferente dos Estados Unidos, Nova Orleans monta estilo em estilo, com casas do século 18 e 19, chalés Creole, fantasias vitorianas, casas do Renascimento grego, vilas coloniais francesas e todos os tipos de e estilos do século 21 misturando-se em apenas algumas milhas quadradas. O histórico Bairro Francês, que viu pouco ou nenhum dano do Katrina, é hoje e sempre conhecido por suas varandas de ferro forjado, que adornam centenas de edifícios do final do século 18 e início do século 19 em todo o distrito de 85 quarteirões. Então, como agora, eles oferecem a possibilidade de uma brisa refrescante durante os verões notoriamente pegajosos de Nova Orleans.

Legenda: Cena do bairro French Quarter em Nova Orleans. Foto de Richard Nowitz

Música em todos os cantos ... O berço em que o primeiro jazz oscilou, Nova Orleans é provavelmente a cidade mais musical do planeta. Caminhe pelo French Quarter toda a noite e você ouvirá bandas de música tocando nas esquinas, pequenos grupos de jazz encolhidos em balcões, solistas cantando, jazz e R & B atuando em grandes e pequenos shows em inúmeros clubes, e bandas de rock tocando Salões de bebidas da Bourbon Street. O festival só amplifica a já inebriante mistura, com o Mardi Gras trazendo as bandas e o início da primavera do JazzFest com artistas locais e internacionais tocando não só jazz mas também blues, R & B, gospel, cajun, zydeco, latim, folk, rock, hip -hop, bluegrass e tudo mais.

Legenda da foto: brunch de jazz do Commander's Palace em Nova Orleans.

... E os Sousaphones, Too New Orleans é provavelmente a única cidade do mundo onde você pode ver (ou ouvir) dezenas de sousaphones durante o dia normal. No entanto, é verdade que o furacão Katrina atingiu duramente os músicos de New Orleans. Falando na semana passada em uma cerimônia para a exposição do Museu do Estado da Louisiana, "Vivendo com Furacões: Katrina e Além", a lenda local do R & B e vencedora do Grammy, Irma Thomas, observou que na tempestade, com poucas ou nenhuma oportunidade, muitos músicos locais lutou apenas para sobreviver. Nos anos seguintes, de acordo com Thomas, a cidade percebeu o que tinha: "Eles finalmente entenderam o quanto os músicos são importantes para essa cidade, para a vida cultural da cidade". Dito isso, um novo relatório do grupo de ajuda a músicos sem fins lucrativos Sweet Home New Orleans mostra que os ganhos dos músicos da cidade caíram 43% em relação aos níveis anteriores à tempestade. Então, se você visitar e gostar do que ouve, compre alguns CDs das bandas, ok?

Legenda da foto: Um sousaphone cadges para beignets fora do Café du Monde em Nova Orleans.

Alimentos como você não vai acreditar Aqui está um fato notável: de acordo com o New Orleans Convention & Visitors Bureau, há agora mais 300 restaurantes em Nova Orleans do que havia antes do furacão Katrina. Trezentos! Isso apenas surpreende, especialmente quando você considera que, mesmo antes do Katrina, você não poderia jogar um bastão aqui sem bater em um lendário restaurante, um recém-chegado gourmet, um menino ou galinha frita, e talvez um Lucky Dog. carrinho ou dois.

O que responde por tudo isso? Acredite na antiga reputação culinária da cidade, juntamente com o incrível espírito da reconstrução pós-Katrina. Chef Scott Boswell de French Quarter restaurantes Stella! e Stanley foi o primeiro chef a voltar a servir comida na cidade pós-Katrina, montando uma operação de hambúrguer e cerveja para os trabalhadores humanitários e a mídia poucos dias depois da tempestade, e vasculhando suprimentos e funcionários onde pudesse encontrá-los. "Eu não gostaria de fazer isso de novo, mas não trocaria a experiência por nada", disse ele quando falei com ele na semana passada. "Foi um momento incrível." Enfatizando o espírito de união e empreendedorismo que a tempestade e suas consequências geraram, ele diz que a cidade é agora "um fórum aberto para o sucesso. Vou fazer o máximo que puder".

Legenda da foto: Oyster Shucker na Acme Oyster House em New Orleans. Foto de Richard Nowitz

Beba, beba e beba mais Para melhor ou pior (e eu realmente não estou certo de qual), Nova Orleans é grande para beber e beber muito. Enquanto a sociedade educada derruba Sazeracs e juleps de hortelã em quantidades cavalheirescas, os lobisomens de fora da cidade que lotam Bourbon Street 24-7 geralmente preferem misturas mais heróicas e imprudentes: furacões de rum em copos de plástico compridos, granadas de mão loucas ( "New Orleans 'Most Powerful Drink" ®), e Bud Lites serviu no que parecem garrafas de meio galão. Muitos bares e clubes têm janelas subindo, então você nem precisa sair da calçada para reabastecer. Perto dali, na Canal Street, até as farmácias da CVS e da Walgreen têm departamentos de bebidas.

Legenda da foto: Bourbon Street, em Nova Orleans.

Uma apreciação do tamanho A tendência de superação geral da década passada nos EUA derrubou Nova Orleans de seu antigo trono como "A Cidade Mais Fata da América" ​​(a edição de 2010). Heath dos homens o ranking ficou em 18º lugar), mas como um amigo meu que se mudou para o NoLA de NYC notou, batendo em sua nova barriga: "Você não pode ser sexy em Nova Orleans a menos que você seja gorda". Esta é uma cidade onde ninguém realmente parece levar toda a ética do "coma o que você come" ao coração. Enormes porções, molhos cremosos, e refeições multi-course rebentando-intestino são tarifa normal, e ai do vegetariano que vagueia em um típico restaurante NoLA e espera ordem fora do menu.

Legenda da foto: Vitrine no French Quarter de Nova Orleans.

Serendipidade e Estilo Uma cidade é uma tela na qual nós marcamos nossa originalidade, e as pessoas de Nova Orleans tendem a usar todos os lápis de cera em sua caixa. No French Quarter, muitas varandas são pequenas selvas de plantas suspensas, salpicadas de estatuas evocativas. Olhe para um beco e você poderá encontrar um pátio idílico e oculto, com palmeiras, samambaias, fontes e recantos sombreados. As janelas podem ser pequenos museus de bugigangas. No Mardi Gras, as próprias pessoas se tornam a tela, enfeitadas com trajes elaborados que podem levar um ano inteiro para se preparar.

Legenda: Cerca decorada no French Quarter de Nova Orleans.

Decadência Magnífica Para mim, uma parte importante da beleza física de Nova Orleans está em sua qualidade de retalhos - o modo como seus três séculos de arquitetura sobreposta são revestidos com três séculos de esforços das pessoas para evitar que a coisa toda se desfaça. Como em cidades como Amsterdã, a gravidade cobra seu preço: você estará andando por uma rua, olhando para o ângulo em que uma das velhas sacadas se instalou e pensando: "Uau, eu não ficaria de fora" - - e então você percebe que as pessoas estão, em pequenas espreguiçadeiras, com bebidas em uma mesa entre elas. O clima da cidade também tem um efeito. Quando ouvi uma pessoa anônima dizer: "Não precisávamos que nenhum furacão fosse molhado". As freqüentes chuvas de Nova Orleans podem ser drásticas e a umidade é uma presença quase constante. A maneira como um riacho pode esculpir um canyon dado tempo suficiente, o clima abafado de Nova Orleans é gradualmente comê-lo vivo, mas eu não me preocuparia muito. A Lagoa de Veneza tem trabalhado em sua cidade homônima por cerca de 1.500 anos, e Veneza, embora às vezes encharcada, ainda está de pé.

Legenda da foto: Casa comercial residencial / comercial no French Quarter de Nova Orleans.

Decadência Real: Cemitérios de Nova Orleans Gaste muito tempo em Nova Orleans e, mais cedo ou mais tarde, você se deparará com os mortos. Você quase não pode evitá-lo, porque eles estão lá em cima, a céu aberto. Como a cidade sempre foi propensa a inundações, os corpos foram enterrados acima do solo desde seus primeiros dias, às vezes em túmulos elaborados que se sentam um ao lado do outro, descorando no sol do sul - pequenas cidades dos mortos em uma cidade dos vivos. O Cemitério de St. Louis, nº 1, na Bacia entre as ruas Conti e St. Louis (no topo do French Quarter), é o mais antigo e emblemático, com pedras datadas de 1789. No Garden District, Lafayette Cemetery No 1, na Sexta St. em frente ao Comandante

New Orleans Streetcars "Eles me disseram para pegar um bonde chamado Desire e depois transferir para um cemitério chamado e andar seis quarteirões e descer em Elysian Fields", diz Blanche DuBois em Tennessee Williams ' Um Bonde Chamado Desejo. A linha "Desejo" já percorreu o bairro francês até a rua homônima, mas agora não existe mais - uma das mais de 20 linhas que foram substituídas por serviços de ônibus nas décadas de 1940, 50 e 60. Hoje a cidade tem apenas três linhas à esquerda. A St. Charles Avenue Line é a linha férrea de rua mais antiga do mundo, funcionando a 21 km da Canal Street, no Distrito Central de Negócios, passando pelo Garden District até Carrollton. A Riverfront Line e a Canal Street Line são rotas relativamente novas criadas para reviver a grande tradição de bonde da cidade. O serviço Riverfront começou em 1988, acompanhando a rota do Mississippi da Esplanade (a extremidade leste do French Quarter) até a Julia Street (local do Riverwalk Mall e do terminal de cruzeiros). A Canal Street Line é ainda mais nova, iniciando suas operações em 2004 e operando 8,8 km do mercado francês para o City Park, o Museu de Arte de Nova Orleans e vários cemitérios históricos da cidade.

Katrina fez um número em todas as três linhas. A linha Canal retomou o serviço parcial depois de apenas três meses, mas demorou até 2008 para que o serviço estivesse totalmente em funcionamento na linha de St. Charles.

Legenda da foto: Um bonde clássico de St. Charles, pegando a Canal Street em Nova Orleans.

O Mississippi Flowing direito no pé oriental do French Quarter, o Mississippi dá eo Mississippi leva embora: A cidade cresceu aqui especificamente porque é um local tão maravilhoso para o comércio fluvial e próspera operações portuárias (a quinta maior do país, em volume) juntamente com a construção naval, transporte, logística e outros negócios associados, têm sido um motor primário da economia da cidade. No lado negativo, de vez em quando uma tempestade surge do rio do Golfo do México e do POW! Grande desastre.

No período pós-Katrina, o porto demorou apenas uma semana para recuperar algumas das suas operações e, em 2006, estava de volta a 86% de seus negócios pré-Katrina, apesar da destruição de um de seus contêineres. terminais. As operações de cruzeiro do porto não retornaram à força até outubro de 2006, quando a NCL Sol norueguês tornou-se o primeiro grande navio de cruzeiro a retornar à cidade para corridas regulares. Em 2011 e 2012, a NCL, Carnival e Royal Caribbean terão megaships navegando do porto, alguns deles o ano todo.

Os mais profundamente afetados pela tempestade foram os cruzeiros históricos de barco em Nova Orleans, particularmente a operação de marquise da Delta Queen Steamboat Company, que sofreu tantas perdas no rastro da tempestade que nunca se recuperou. Até hoje, ainda não há cruzeiros noturnos a bordo dos clássicos barcos a remo de pás no Mississippi, embora navios como o Natchez e Rainha crioula continue a fazer cruzeiros de dia e jantar.

Legenda da foto: O rebocador Louise e barco a vapor Natchez no Mississippi. Foto de Richard Nowitz

Habilidades de Sobrevivência Imediatamente após o Katrina, muitas pessoas se perguntavam se Nova Orleans seria capaz de se recuperar. Alguns se perguntaram se deveriam cancelar o Mardi Gras naquele ano, questionando a conveniência de ter uma grande festa depois de um desastre como esse - mas aqueles pessimistas estavam em minoria. Como a falecida, grande escritora de Nova Orleans, Mary Herczog observou da festa seguinte, "O espírito era imensamente alto, como New Orleanians e amantes da cidade também vestiam seus trajes mais brilhantes ou satíricos, gritando por contas, se engajando em outras tradições. e, em geral, exaltando em um momento que não muito tempo antes parecia que nunca mais voltaria.Eles haviam sobrevivido, e eles estavam cheios de esperança de que a cidade deles também iria.que não houvesse [um foco significativo] no Katrina durante Mardi Gras subsequente é um bom sinal, significa que a cidade e seus residentes leais estão se movendo para o futuro que trouxe o melhor, não o pior, do passado ".

Com o New Orleans Saints reinando como campeões do Super Bowl; com novos hotéis, restaurantes e vida noturna surgindo para atender a negócios e lazer; com novos museus, incluindo o Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial e o Insectarium Audubon; e com mais de três dezenas de grandes festivais pontuando o calendário da cidade, quem pode negar que Nova Orleans, ainda em modo de recuperação, não está apenas sobrevivendo, mas fazendo isso com estilo? Eu não.

Legenda da foto: Mardi Gras flutua e se aglomera em Nova Orleans. Foto de Romney Caruso

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