Agroturismo: Da Fazenda à Mesa em Ojai, CA

Fuga Urbana: Onde Encontrar Lavanda, Azeite e Vinho em Ojai De Melinda Quintero

o Vale do Ojai, a pouco mais de uma hora de carro ao norte de Los Angeles, já atrai visitantes que buscam tratamentos de spa e os encantos da vida em cidades pequenas.

Mas para aqueles viajantes que nunca se aventuram além dos spas de destino de Ojai, é fácil perder as raízes agrícolas da região. Afinal, Ojai é o tipo de lugar onde você ainda pode encontrar bancas de frutas na beira da estrada que operam em um sistema de honra.

Volte para a natureza com este punhado de atrações, atividades, passeios sazonais e oportunidades de voluntariado.

Legenda da foto: Escolha sua própria lavanda no Rancho New Oak em Ojai, CA.

Ojai Farmer's Market Durante todo o ano, o clima ameno e mediterrâneo de Ojai permite que os agricultores do vale cultivem vegetais, frutas e flores e criem cabras, galinhas e tudo mais.

O domingo Ojai Farmer's Market (300 E. Matilija St .; www.ojaicertifiedfarmersmarket.com; 9h-13h) possui as fazendas e produtos da Ojai, bem como os de todo o condado de Ventura.

Boccali's mantém uma fazenda que fornece suas pizzas e massas com tomates frescos, ervas e outros vegetais. Em setembro, o Boccali hospeda um festival de tomate e, em outubro, você encontrará um canteiro de abóboras com hayrides e um labirinto nos campos atrás do restaurante.

Legenda da foto: O Sunday Ojai Farmer's Market apresenta produtos e produtos locais. Foto por Goddamn Cobras / Flickr.com

O fazendeiro e o cozinheiro Fazendeiro e o Cozinheiro (339 W. El Roblar; tel. 805/640-9608; www.farmerandcook.com; Das 8h às 21h diariamente) é um mercado orgânico, um café e um ponto de encontro da comunidade. Em uma fazenda de 12 acres fora da Rodovia 150, Steve Sprinkel cultiva vegetais, ervas e flores suficientes para abastecer o Mercado do Agricultor de Ojai, o Fazendeiro e o Cozinheiro, e 65 membros do CSA (agricultura apoiada pela comunidade).

Passe uma manhã na fazenda ao lado de Sprinkel e voluntários locais. Em troca de colher, empacotar e lavar legumes, os voluntários receberão o almoço do Farmer e da sopa e salada do Cook (que é naturalmente cheia de produtos agrícolas frescos).

Os voluntários são necessários às quartas, quintas e sábados; dependendo da estação, o trabalho começa às 8 ou 9 horas e geralmente dura três horas. Ligue ou envie um e-mail para Sprinkel (tel. 805/290-0988; [email protected]) para confirmar um ponto e obter direcções. Traga um chapéu.

Legenda da foto: Um voluntário dá uma mão para Steve Sprinkel, que dirige o fazendeiro e Cook em Ojai, CA.

The Farmer and the Cook Também no Farmer and the Cook, Olivia Chase é a chef do café orgânico (e esposa de Sprinkel). Chase cria seus cardápios para o jantar de fim de semana dos produtos da fazenda para complementar uma lista completa de pizzas (pratos principais de US $ 6,50 a US $ 16; sex-domingo das 17h30 às 20h30; as reservas são apreciadas, mas não essenciais).

As refeições vegetarianas de cada fim de semana são preparadas do zero e determinadas pelo que há de maduro na fazenda - uma semana pode ser tailandesa e a próxima pode ser italiana. Um almoço mexicano diário (US $ 5- $ 11) oferece quesadillas, tacos, tamales, smoothies e doces veganos.

O café também organiza eventos como palestras, workshops e música ao vivo no pátio.

Legenda: O café orgânico do Farmer and the Cook é dirigido por Olivia Chase, esposa de Steve Sprinkel.

Rio Gozo O chef / agricultor autoproclamado John Fonteyn usa três acres de terras de Sprinkel para Rio Gozo fazenda (tel. 805/272-8170; www.riogozofarm.blogspot.com). O longo caminho de Fonteyn para Ojai o enviou viajando, cozinhando e cultivando pela América do Sul e Califórnia antes de se associar com a Sprinkel para começar o Rio Gozo ("Joy River" em espanhol). Fonteyn, que vive no local com sua família, agora cresce para seus membros da CSA, bem como vários restaurantes em Ventura.

O voluntariado no Rio Gozo é para os madrugadores. Às terças, quartas e sextas-feiras de manhã, pegar e embalar caixas CSA com Fonteyn normalmente começa entre as 8h e as 9h; Segundas e quintas-feiras são para capina, plantio e aração. Voluntários recebem vegetais frescos em troca de seu trabalho - e "não deixam fome". As trilhas a pé ladeadas de plátanos abaixo do Rio Gozo levam a um bosque de carvalhos, o local ideal para um piquenique e um cochilo bem merecido.

Entre em contato com a Fazenda Rio Gozo com antecedência para as direções (é na mesma terra que Sprinkel's). Traga água e um chapéu.

Legenda da foto: John Fonteyn dirige a fazenda Rio Goza ("Joy River" em espanhol) em Ojai, CA.

Old Creek Ranch Você encontrará Rancho Creek antigo (10024 Old Creek Road; tel. 805/649-4132; www.oldcreekranch.com; 11h-17h diariamente) da Highway 30 no beco sem saída da Old Creek Road. Esta vinícola de propriedade familiar usa uvas cultivadas em toda a Califórnia (incluindo as do norte até Napa) para criar uma variedade de vinhos franceses, espanhóis e italianos - os Sangiovese, Grenache e Syrah de 2007 receberam recentemente elogios da San Francisco Chronicle.

Excursões gratuitas para vinícolas são oferecidas pelo proprietário John Whitman; degustações de oito a 10 variedades custam US $ 10 (ou US $ 15 com um copo de lembrança). Garrafas funcionam entre US $ 19 e US $ 30 e são melhor apreciado no pátio com vista para os pomares de cereja do rancho e as colinas circundantes.

Legenda: A humilde sala de degustação da Old Creek Winery. Cortesia Old Creek Ranch

O rancho do amigo Do final do inverno até o início da primavera, os mercados do sul da Califórnia estão inundados de tangerinas locais e tangerinas de todas as variedades. Ojai tem sua própria variedade de tangerina, chamada de Ojai Pixie (www.ojaipixies.com), um híbrido que faz especialmente bem no vale de Ojai.

Durante a temporada de Pixie, Rancho do amigo (tel. 805/646-2871; www.friendsranches.com) abre suas portas para passeios. A fazenda cultiva 30 variedades de frutas cítricas, e você pode apreciar o fruto direto da árvore durante o passeio. (Ranch amigo tem sido da mesma família desde a década de 1870, o seu guia é tipicamente um membro da família). Escolha e coma como você vai, e pague por tudo o que você gostaria de levar para casa - eles fornecem as sacolas. Citrus é o preço de mercado por libra por variedade.

As excursões, que vão de janeiro a maio, começam às 9h da manhã de sábado e duram entre duas e três horas (US $ 15 para adultos; US $ 5 para crianças de 3 a 10 anos; grátis para crianças até 2 anos). As excursões são limitadas a 20 pessoas; ligue com antecedência ou inscreva-se on-line porque as vagas estão lotadas (você receberá instruções para a fazenda após a confirmação de sua excursão). Passeios privados podem ser organizados na primavera.

Os bosques cítricos do rancho do amigo em Ojai, CA.

New Oak Ranch Nunca é cedo demais para pensar em planejar as férias do próximo ano. Apontar para visitar Ojai em junho ou julho durante a temporada de lavanda, e não se esqueça de parar em Bill e Karen Evenden New Oak Ranch (9599 Ojai-Santa Paula Road; tel. 805/640-1189; www.newoakranch.com). Dois gatinhos cinzentos brincam à sombra; cavalos de cobre posam majestosamente contra um pano de fundo das colinas onduladas de Upper Ojai Valley; e as 5.000 plantas de prata e roxo da Evenden brilham sob o sol alaranjado.

Os Evendens colhem a lavanda, produzem seu próprio azeite de oliva, cultivam tangerinas Ojai Pixie para venda comercial e recebem os hóspedes para passeios na fazenda.

Passe uma tarde preguiçosa no rancho com um piquenique enquanto recolhe cachos de lavanda (US $ 5 por grupo). A temporada vai de meados de junho até o final de julho, com a fazenda aberta para visitas gratuitas das 10h às 16h aos sábados e domingos; outras vezes são por marcação. Você também pode comprar skincare de lavanda e produtos de cozinha feitos por Karen Evenden. Traga uma câmera.

Legenda da foto: Temporada de lavanda no New Oak Ranch em Ojai, CA.

Ojai Olive Oil California é o maior produtor de azeite da América. Cada azeite tem o sabor distinto da terra, tornando o azeite extra-virgem certificado produzido por Azeite De Ojai (1811 Ladera Road; tel. 805/646-5964; www.ojaioliveoil.com) um tratamento raro. Don e Alice Asquith começaram em Ojai com um pomar cítrico e um pedaço de terra que por acaso tinha oliveiras de cem anos de idade crescendo nele.

Dez anos depois, eles têm cerca de 2.500 árvores espalhadas por cerca de 20 acres de terra. Uma visita ao bosque e à pequena instalação de processamento mostra como as azeitonas vão de árvore em garrafa e como cada azeite recebe seu próprio sabor. Azeite Ojai varia de frutado e ousado, a suave e leve.

Passeios gratuitos e degustações estão disponíveis o ano todo aos sábados, das 10h às 14h. Ligue com antecedência para confirmar que o rancho estará aberto. As Asquiths vendem diversas variedades de azeite, cada uma com uma composição diferente de azeitonas, bem como óleos aromatizados que se infundem. Você também pode pegar vinagres balsâmicos infundidos importados, sabonetes de azeite e cremes.

Legenda da foto: Azeite de Oliva Ojai fica logo além dos limites da Floresta Nacional de Los Padres.

Los Padres National Forest Trilhos pedestres de diferentes dificuldades rivam as montanhas do vale que compõem a Floresta Nacional de Los Padres. Várias trilhas levam a rios para banhos de sol e salpicos. Pegue um mapa da trilha e outras informações turísticas do Ojai Valley Museum & Visitor's Centre, 103 W. Ojai Ave (tel. 805/640-1390; Seg-Sex 10h-16h) ou o Câmara de Comércio de Ojai Valley, (201 S. Signal St. Tel. 805/646-8126; www.ojaichamber.org; Seg-Sex 9 am-4pm).

Legenda da Foto: Sespe Creek na Floresta Nacional de Los Padres. Foto por audelising / Flickr.com

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