Cruzeiro para a Antártida: 11 vistas do continente

Antártica Jennifer Reilly

Antártica - diga a palavra, e você imediatamente verá um mundo de gelo, neve e os pinguins corajosos que prosperam em suas condições extremas. A jornada por lá pode ser cara e demorada, mas quase todo mundo que busca um vislumbre desse lugar mais distante dos continentes diz que o esforço vale a pena. Funcionando de novembro a março, e saindo da Argentina ou da Nova Zelândia, os cruzeiros duram pelo menos 8 dias e podem custar de US $ 4.000 a US $ 40.000. Agora é um bom momento para reservar uma viagem, já que a próxima temporada de cruzeiros ainda está a alguns meses de distância e ofertas podem ser feitas.

Legenda da foto: Paradise Bay, Antártica. Foto por susiej / Frommers.com Community.

O Canal Lemaire Muitos cruzeiros antárticos que saem da América do Sul visitam apenas a ponta da península ocidental, porque leva apenas 4 dias para chegar lá e voltar pela passagem de Drake. (Traga remédios contra o enjoo para lidar com as águas notoriamente agitadas dessa passagem.) O Canal Lemaire é um dos destaques da península. Navios de cruzeiro que se espremem através desse estreito estreito e gelado são recompensados ​​com vistas espetaculares da Ilha de Booth e do continente.

Águas Antárticas Embora relativamente poucos turistas visitem a Antártida todos os anos, mesmo pequenos números podem ameaçar seu frágil ecossistema. No final de 2007, por exemplo, o navio de cruzeiro MS Explorer atingiu um iceberg e afundou, e o óleo combustível de seu casco afundado continua vazando nas águas circundantes. Em resposta a este evento, a Associação Internacional de Operadores Turísticos da Antártida (IAATO); www.iaato.org), que funciona como um órgão de governo não oficial, foi instado a colocar mais limites sobre que tipos de embarcações podem cruzar as águas da Antártida e que tipos de combustível podem usar.

Barco do Zodíaco na Antártida De acordo com os códigos da IAATO existentes, não mais de 100 passageiros de qualquer navio de cruzeiro podem pousar na terra da Antártida ao mesmo tempo. Os visitantes costumam levar pequenos barcos zodiac até a costa, onde são proibidos de deixar qualquer coisa para trás e de perturbar a vida selvagem local. Visita www.iaato.org/visitors.html para obter uma lista completa das diretrizes para visitantes da IAATO.

Caminhadas na Antártida A Península Antártica tem uma paisagem surpreendentemente montanhosa, e para os caminhantes é um paraíso congelado. Antes de partir, tenha em mente que o continente é o mais frio e seco da Terra (na verdade, é tão pouca chuva que tecnicamente é um deserto). Você precisará chegar bem equipado - use muitas camadas e botas impermeáveis, e prepare-se para experimentar várias estações em um único dia. Durante o verão, as temperaturas na península podem variar de 5 ° F (-15 ° C) a 60 ° F (16 ° C).

Sheet Ice at Deception Island A Deception Island, parte das Ilhas Shetland do Sul, é uma parada popular na maioria dos itinerários de cruzeiros antárticos. No centro da ilha há uma caldeira vulcânica desmoronada, mas ainda ativa, e durante o verão os visitantes podem nadar em suas águas mornas. Como em todos os lugares na Antártida, no entanto, os desembarques dependem do tempo - o gelo aqui mostrado pode impedir que um navio lance seus Zodíacos.

Pinguim Adélie O pingüim Adélie é uma das duas espécies de pinguins que habitam a parte mais ao sul do continente antártico. Medindo cerca de 27 polegadas (69 centímetros) de altura, com uma população atual de 5 milhões, este clássico pingüim preto e branco tuxedo raças de até o sul como 860 milhas (1.385 km) do Pólo Sul. O outro pinguim antártico do sul é o imperador, que atuou em Marcha dos pinguins.

Pinguim-de-barbicha O pinguim-de-barbicha, que recebeu o nome da faixa abaixo de sua conta, estabeleceu grandes colônias em todas as ilhas sub-antárticas e antárticas, bem como na Península Antártica. Estes pinguins são de tamanho médio, com uma altura média de 26 polegadas (66cm). O pinguim macho retratado aqui está coletando pedras para construir um ninho para seu parceiro em potencial. Machos e fêmeas se revezam na incubação, cada um incubando os ovos por cerca de uma semana de cada vez; pintos eclodem depois de aproximadamente um mês.

Pinguins Gentoo Os pingüins Gentoo, distinguidos por seus bicos vermelhos e marcas de cabeça branca, são maiores que as barbicelas e Adélies, alcançando alturas de até 36 polegadas (91cm). Devido ao aquecimento global, alguns dos cerca de 320 mil casais reprodutores migraram para o sul da península e agora constroem viveiros em áreas anteriormente ocupadas por Adélies.

O selo Weddell Antarctica é o lar de 50 a 75 milhões de focas, incluindo as espécies Ross, crabeater e leopardo. O selo de Weddell é o mamífero reprodutor mais meridional do mundo. Alcançando até 9,8 pés (3m) de comprimento e 1.100 libras (500kg) de peso, esses selos sobrevivem às tempestades de inverno, escondendo-se sob o gelo e respirando através dos buracos que fazem com os dentes.

Port Lockroy Em um continente sem um único hotel, a antiga estação de pesquisa britânica em Port Lockroy, na ilha de Goudier, é tão turística quanto parece. Agora operado pelo Trust do Património Antarctico do Reino Unido (www.ukaht.org), Port Lockroy apresenta uma pequena loja de souvenirs, um museu e até mesmo um lugar para enviar um postal para casa. Embora Port Lockroy seja tecnicamente administrado por algumas almas aventureiras, duas das quais são retratadas aqui, até mesmo a equipe admitirá que os pinguins da ilha ainda dominam o poleiro - quando a porta da frente é deixada aberta, eles às vezes gingam para dentro para supervisionar.

As taxas do sonho antártico para O Sonho Antártico (tel. 800/344-6118; www.alvoyages.com/ships/antarctic-dream/13/) estão entre os mais razoáveis ​​atualmente disponíveis para cruzeiros na Antártida e, até 31 de agosto, você pode economizar 10% em quaisquer cabines em seu navio partindo em 7 de dezembro. Este operador de cruzeiros também está oferecendo uma opção de viagem de acampamento de 3 dias, liderada por guias especializados e incluindo equipamentos; ligue ou consulte o site para obter detalhes.

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