Para onde ir no Pacífico Sul

Por Charis Atlas Heelan Para a derradeira viagem dos sonhos, a maioria das pessoas se dirige para o Taiti ou Fiji. Como poucos viajam para além desses destinos conhecidos, dezenas de nações insulares remotas no Oceano Pacífico estão apenas esperando para serem descobertas. Talvez seja hora de procurar esses cinco pontos autênticos e ver o que todo mundo está perdendo.

Ilhas Cook O que: As Ilhas Cook consistem em 15 ilhas espalhadas por cerca de 770.000 milhas quadradas do sul do Oceano Pacífico. Embora cada ilha tenha praias cobertas de palmeiras, Aitutaki é indiscutivelmente a mais bonita. Com a sua enorme lagoa e águas azul-turquesa, a ilha é ideal para praticar snorkeling, alimentar os peixes à mão e explorar a costa. A hospedagem é limitada a um punhado de resorts e várias pousadas e bangalôs.

Onde: Entre Samoa e Taiti

Como: A capital de Rarotonga é acessível por voos da Nova Zelândia, Taiti e Austrália. O vôo de Auckland, NZ é menos de quatro horas. O voo de Rarotonga para Aitutaki é inferior a uma hora.

Quando: Durante todo o ano, mas dezembro a maio é a época preferida.

Mais informações: Corporação de Turismo das Ilhas Cook (www.cookislands.travel); Azul Pacífico www.flypacificblue.com); Air New Zealand (www.airnewzealand.com); Air Rarotonga (www.airraro.com); Lugar de Petero (www.peterosplace.com)

Nova Caledônia O que: Conhecida como a Cote D'Azur do Pacífico, esta pequena parte da França é agora um Patrimônio Mundial da UNESCO, principalmente devido às suas 300 espécies de corais. O fato de ter o segundo maior recife do mundo e a maior lagoa não faz mal. Um paraíso para mergulhadores amadores e profissionais, a Nova Caledônia também é um paraíso gastronômico com uma mistura única de cozinha tradicional francesa e da Melanésia.

Onde: Noumea, a capital, fica a apenas duas horas de Brisbane, na Austrália, ou duas horas e meia de Sydney.

Como: Voe da Austrália para Noumea na Aircalin e, em seguida, faça um pequeno voo de catamarã de três horas e meia para a Maré, uma das Ilhas da Lealdade.

Quando: É melhor visitar de abril a outubro (a estação chuvosa é de novembro a março).

Mais informações: Departamento de Turismo da Nova Caledônia (www.newcaledoniatourism-south.com); Aircalin (www.aircalin.com); Ilhas de fidelidade (www.loyalty-islands.com).

Vanuatu O que: A nação melanésia de Vanuatu é composta por 83 pequenas ilhas com a típica mistura de florestas tropicais, praias, vulcões, cavernas, cachoeiras e fontes termais. Mas a verdadeira atração está nas águas circundantes. Os recifes de corais são abundantes, assim como os naufrágios da Segunda Guerra Mundial, incluindo os SS Presidente Coolidge. Fique na ilha de Espiritu Santo, a inspiração por trás do romance "Contos do Pacífico Sul", de James A. Michener.

Onde: Leste da Austrália, a nordeste da Nova Caledônia, a oeste de Fiji e ao sul das Ilhas Salomão.

Como: Vanuatu é um voo de duas horas e meia de Brisbane e três e meia de Sydney. É um pouco mais de duas horas de Auckland. Existem vôos regulares da Nova Zelândia, Ilhas Salomão, Austrália, Nova Caledônia e Fiji.

Quando: De abril a outubro é a melhor época para visitar, já que de janeiro a março pode trazer clima úmido (mesmo ciclônico).

Mais informações: Escritório de Turismo de Vanuatu (www.vanuatu.travel); Deco Stop Lodge (www.decostoplodge.com)

Tuvalu O que: Experimente a cultura polinésia em uma das nações menores e mais remotas do mundo. Nove ilhas de coral formam uma cadeia cercada por lagoas e recifes. Há apenas 16 hotéis e pequenas pousadas aqui - o maior é o Vaiaku Lagi Hotel, de propriedade do governo, que tem apenas 16 quartos. Esta é provavelmente a ilha menos comercializada, então se você quiser voltar ao básico, é isso.

Onde: Cerca de 600 milhas ao norte de Fiji

Como: Você só pode chegar a Tuvalu voando de Fiji. Tanto a Air Pacific quanto a Air Fiji operam vôos regulares (semanais e duas vezes por semana) para a capital, Funafuti.

Quando: Abril a outubro

Mais informações: Turismo de Tuvalu (www.timelesstuvalu.com); Hotel Vaiaku Lagi (tel. +688/20500; e-mail [email protected])

Ilhas Salomão O que: Quase mil ilhas compõem o arquipélago das Ilhas Salomão, onde você pode passar seus dias mergulhando, surfando, pescando, andando de caiaque e nadando com golfinhos e tartarugas. Você também pode visitar os locais da Segunda Guerra Mundial em Guadalcanal, bem como inúmeras cachoeiras e vulcões. À noite, beba e jante sob as estrelas. Com apenas cerca de 15.000 turistas internacionais por ano, você não precisará compartilhar sua praia deserta. Para o último escape, dirija-se a uma das ilhas menores da Província Ocidental.

Onde: Nordeste da Austrália e sudoeste do Havaí

Como: Cinco companhias aéreas voam para a capital, Honiara, regularmente (Solomon Airlines, Pacific Blue, Air Niugini, Air Pacific e Our Airline). De lá, a Solomon Airlines voa para Gizo em 90 minutos.

Quando: Julho a setembro tem o melhor clima.

Mais informações: Agência de Visitantes das Ilhas Salomão (www.visitsolomons.com.sb); Solomon Airlines (www.flysolomons.com); Azul Pacífico (www.flypacificblue.com); Air Pacific (www.airpacific.com).

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