Caminhada para Machu Picchu

Uma alternativa Inca Trail Hike Uma caminhada alternativa ideal para o clássico Inca Trail é o Lodges de montanha do Peru ou MLPtrek (tel. 011/511-421-7777; www.mountainlodgesofperu.com), que dá aos caminhantes uma sensação para a Trilha Inca sem ser tão rude. Esta nova caminhada segue uma série de antigas estradas incas e trilhas de mulas por cerca de 65 quilômetros a leste até Machu Picchu (em comparação à rota ocidental da trilha clássica), e os caminhantes que seguem esta rota permanecem em quatro confortáveis ​​Mountain Lodges ao longo do caminho. Você pode reservar diretamente com Mountain Lodges of Peru; um número de operadores de viagens de aventura líderes também oferecem a viagem, jogando em excursões privadas e passagem aérea por um pouco mais de dinheiro. Backroads (tel. 800 / GO-ACTIVE; www.backroads.com) é um operador MLP altamente recomendado. É conhecido por seu serviço pessoal e sua dedicação a grupos pequenos; esta foto mostra metade de um grupo médio saindo em uma caminhada.

Hotel Monasterio em Cusco Qualquer viagem a Machu Picchu deve começar com uma estadia na capital Inca de 600 anos de Cusco. A 11.000 pés, e a apenas algumas horas das lendárias ruínas, Cusco é um ótimo lugar para descansar e se acostumar antes de partir em sua jornada em alta altitude. E não há lugar melhor para descansar do que o Hotel Monasterio (tel. 800/237-1236; http://monasterio.orient-express.com), que há muito tempo é considerado o melhor hotel de Cusco. Este monastério convertido em 1592 oferece vantagens distintamente modernas, como ar enriquecido com oxigênio (custa uma taxa adicional para ter ar bombeado para dentro de seu quarto e vale a pena se você estiver sofrendo de doença de altitude) e quartos lindamente decorados, junto com uma boa dose de história colonial. Se você não puder ficar no hotel (verifique o site do hotel para tarifas noturnas), então pelo menos pare no Restaurante Illary: com vista para bonito pátio do hotel, serve excelente cozinha local como alpaca e truta do lago. Outros hotéis estão listados no nosso guia de destinos de Cusco.

Highland Musicians Backroads é apelidado de Snackroads por uma razão - qualquer viagem com eles significa muita comida boa. O primeiro almoço de sua viagem MLP consiste em deliciosos grubs de piquenique caseiros, como homus, legumes, frango assado, pão fresco e frutas locais como granadilho, e os comensais são serenata por alguns belos música das terras altas durante a refeição. É uma ótima maneira de abastecer-se para a jornada de aproximadamente uma semana que se aproxima e para aprender sobre a cultura peruana ao mesmo tempo. Os músicos mostrados nesta foto estão tocando quenauma flauta andina que remonta aos tempos pré-colombianos; uma zampona, outro instrumento de sopro local para o Peru; e tambores.

Inca Warrior at Q'enko Enquanto a maioria das pessoas viaja para o Peru para ver as maiores ruínas de todos, Machu Picchu, qualquer um que passar por Cusco também deve ver alguns dos locais espetaculares que ficam fora da cidade. Backroads apresenta uma caminhada para algumas dessas ruínas no primeiro dia de sua viagem MLP; Esta caminhada é de 5 quilômetros de comprimento, mas é espalhar-se ao longo de algumas horas e contribui para uma maneira relaxante para se acostumar com a elevação. A primeira parada ao longo desta caminhada é Q'enko, onde este antigo guerreiro guarda a entrada para o pequeno altar em forma de caverna que é o ponto focal das ruínas.

Deslize em Sacsayhuaman O mais impressionante das ruínas imediatamente fora de Cusco é Sacsayhuamán, um templo religioso Inca cujas paredes semelhantes a fortalezas provavelmente também serviam a algum propósito militar. Demorou quase 100 anos para construir as paredes maciças de calcário perfeitamente trabalhada neste local alastrando. Apenas as paredes externas permanecem hoje; algumas das pedras de base têm 11 pés de altura e foram encaixadas sem qualquer argamassa. As ruínas são populares entre pessoas de todas as idades - as crianças gostam particularmente de deslizar pelos "slides" naturais mostrados nesta imagem.

Interior Salkantay Lodge O primeiro dia do trekking nas Montanhas do Peru começa com uma viagem panorâmica de 4 horas de Cusco até a cidade de Mollepata. Os caminhantes escolhem entre uma caminhada de aproximadamente 4 horas, ou um caminho mais curto, de uma hora e meia até a primeira loja do MLP, chamada Salkantay. As vistas de ambos os lados do alojamento podem ser literalmente de tirar o fôlego: aninhadas entre as montanhas de Salkantay e Humantay, e a uma altitude de 12.500 pés, pode ser um trabalho árduo apenas para obter um bom bocado de oxigênio. No entanto, a viagem vale a pena, para quem fica aqui é recompensado com acomodações exuberantes, com roupa de cama de alta qualidade, chuveiros quentes, banheiras de hidromassagem e áreas de jantar acolhedoras onde a alta gastronomia local é servida. Com 12 quartos, Salkantay Lodge é a maior das propriedades do MLP; os outros têm 6 unidades cada. O Salkantay é também o mais facilmente acessível dos quatro locais do MLP - dois dos outros, Wayra e Colpa, são acessíveis apenas a pé ou de mula e, por isso, foram construídos de uma forma meticulosamente fragmentada. (42.000 pés quadrados de materiais sustentáveis ​​tiveram que ser transportados em uma média de 6 milhas para construir estas lojas.)

Glacial Lake fora de Salkantay No segundo dia da caminhada do MLP, os caminhantes viajam quase 4 milhas até um belo lago glacial na base da Humantay Mountain. Use camadas e traga roupas de chuva: essa foto foi capturada durante uma chuva de granizo que começou logo após um grupo de Backroads chegar ao lago. Os caminhantes, em seguida, retornam ao Salkantay Lodge a tempo para um almoço tardio e têm algumas horas para andar a cavalo, se preparar para o grande dia seguinte, simplesmente relaxar, ou até mesmo ver uma demonstração de como fazer pisco sours. (Esta bebida peruana por excelência combina pisco - um conhaque de vinho - com suco de limão e clara de ovo, criando uma mistura saborosa.)

Porter no Salkantay Pass O terceiro dia da caminhada do MLP envolve a caminhada do Salkantay Lodge até a região de Huayraccmachay, no Peru. Salkantay Pass, que em quase 15.500 pés é o ponto mais alto da viagem. Porteiros como o da foto acompanham todas as caminhadas do MLP, trazendo cavalos, água, comida e tanques de oxigênio. Depois de chegar ao topo, caminhantes, em seguida, fazem o seu caminho até a base da montanha para um almoço quente preparado por um chef pessoal de Mountain Lodges of Peru. Os cozinheiros do MLP usam principalmente ingredientes orgânicos, cultivados perto das lojas ou comprados de agricultores locais. Além disso, toda a equipe do MLP é formada por moradores e doações para a instituição de caridade Yanapana (www.yanapana.org) são encorajados a ajudar a erradicar a pobreza na área.

Exterior Wayra Lodge Depois de abastecer-se no almoço, o grupo MLP dirige-se ligeiramente para baixo ao longo de uma paisagem que, com as suas colinas e nevoeiros verdes, pode fazer-lhe lembrar a Irlanda. Após cerca de uma hora de caminhada, Wayra Lodge, a segunda Loja de Montanha do Peru, espreita discretamente das montanhas. Este é o mais aconchegante de quatro pousadas MLP muito aconchegantes, com um toque de B & B que se estende da área de lounge com decoração aconchegante (decorada no mesmo esquema de cores vermelho e branco que as outras lojas) para a "sala de lama" onde os caminhantes podem remover o que agora são suas botas de caminhada bastante enlameadas para serem limpas.

Pachamanca no Colpa Lodge O quarto dia da viagem do MLP leva os viajantes para mais longe, longe das montanhas e para uma paisagem tropical decididamente diferente. Os caminhantes percorrem 8,5 milhas, com 3550 pés de perda de altitude, para chegar à região de Collpapampa e Colpa Lodge, a terceira Loja de Montanha do Peru. Ao longo do caminho, o guia MLP (as lojas possuem 10 guias experientes, juntamente com assistentes que acompanham grupos maiores) apontará insetos, sapos, pássaros e flores exóticas como orquídeas. Na chegada ao chalé, um almoço tardio chamado pachamanca, uma assadura cerimonial de comida no chão, é preparada. Cuy, ou cobaia, geralmente é um componente chave desta cerimônia - é considerada uma iguaria no Peru e é servida com a cabeça e os pés virados para cima.

Menina peruana a caminho da Loja Lucma No dia cinco, os caminhantes vão de Collpapampa até a região de Lucmabamba e, à medida que a elevação desce ainda mais (para apenas 6.560 pés), as aldeias surgem e a paisagem se torna ainda mais tropical. A garota retratada aqui trabalha em um dos pontos de comida que marcam essa jornada de 11 milhas, que é a mais longa da viagem. A caminhada culmina com um trecho da Trilha Inca oficial que leva a Lucma Lodge, a última Loja de Montanha do Peru. Lucma é semelhante em estilo a todos os outros alojamentos de montanha, mas é o único sem uma banheira de hidromassagem ao ar livre ou aquecedores no quarto. (É muito mais quente nesta elevação, afinal.)

Ruínas de Llactapata, com vista de Machu Picchu em segundo plano Embora não sejam tão vastas quanto algumas das outras ruínas do país, as ruínas de Llactapata, retratadas aqui, são talvez mais impressionantes do que a maioria, pelo menos por sua localização. Estas ruínas estão situadas em um pico em frente a Machu Picchu e sua montanha vizinha, Huayna Picchu, o que significa que a partir daqui, há uma visão de ambos montanhas famosas que poucos conseguem ver. (Os visitantes de Machu Picchu não podem ver Machu Picchu e Huayna Picchu lado a lado dessa maneira.) Llactapata é um excelente local para almoço durante o sexto dia da jornada MLP, que envolve uma caminhada de quase 11 quilômetros até uma estação hidrelétrica. . De lá, os caminhantes fazem uma viagem de trem de 30 minutos para Aguas Calientes, a cidade base mais próxima de Machu Picchu.

Machu Picchu no início da manhã O último dia da caminhada do MLP é a nota alta da viagem - uma tão esperada visita a Machu Picchu. O grupo de Backroads deixa propositadamente Aguas Calientes no início da manhã para bater as multidões que chegam no primeiro trem de Cusco. Esta foto mostra Huayna Picchu ao fundo por volta das 9h; se a foto fosse tirada uma simples hora depois, teria mostrado multidões de turistas. Qualquer um que possa fazer uma caminhada até Huayna Picchu - as vistas das ruínas de quase 9.000 pés são espetaculares.

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